Árvore de cacau: grãos de cacau caseiros

arvore de cacau

Cultivar uma árvore de cacau parece exótico, mas se você tiver o clima certo, vale a pena tentar! Nosso guia detalhado de cultivo explica como.

árvore de cacau

Quem não gostaria de poder cultivar seu próprio chocolate? Ao cultivar um cacaueiro, você pode obter muitos dos produtos de cacau que vê nas lojas atualmente. O Theobroma cacao é definitivamente uma verdadeira árvore tropical. Como outras plantas tropicais, o cacau gosta de umidade, calor e todas as coisas que a maioria dos climas nos EUA continental simplesmente não tem. Mas isso não significa que seja totalmente impossível cultivá-lo aqui.

Em partes da Flórida e do Havaí, o cacau pode ser cultivado ao ar livre. Em outras áreas, é possível cultivar o cacau em uma estufa. Da mesma forma, as pessoas conseguiram cultivá-lo no México, e, obviamente, no Brasil

Mas o que é mais gratificante do que cultivar seu próprio chocolate? No entanto, o cacau não é uma planta de casa comum. Ele tem requisitos muito específicos. Essa espécie precisará de muita preparação, muito amor e criatividade para crescer bem. Mas, no final, valerá a pena. Para quem gosta de comer chocolate e também gosta de jardinagem, cultivar seu próprio cacaueiro é a melhor opção!

Guia de cuidados rápidos

PLANTAR CACAU

Nome comuns: Alimento dos deuses, cacaueiro, cacau
Nome científico: Theobroma cacao
Dias para a colheita: Quando iniciado a partir de sementes, o cacaueiro pode levar até 5 anos para produzir vagens
Luz: Sol pleno a sombra parcial
Água: 1 a 2 polegadas de água por semana
Solo: Solo bem drenado
Fertilizante: Matéria orgânica, fertilizante bem balanceado
Pragas: Broca da vagem do cacaueiro
Doenças: Podridão gelada da vagem, broto inchado, podridão negra da vagem, vassoura-de-bruxa.

Tudo sobre a árvore de cacau

CULTIVANDO CACAU

A árvore de cacau é uma árvore perene da família Malvaceae ou família da malva, que também inclui plantas como algodão, quiabo, durião e malva-rosa. A planta do cacau também é conhecida como planta do cacau, árvore do cacau e alimento dos deuses. Mais da metade do cacau do mundo vem de apenas dois países, onde a árvore é nativa: Costa do Marfim e Gana. A maioria das vagens de cacau cultivadas nos Estados Unidos é cultivada no Havaí. Acredita-se que o cacaueiro tenha se originado há muito tempo na região amazônica superior da atual América do Sul, no Peru, Equador e Colômbia. Sua variedade nativa se estende do sul do México, da América Central e da América do Sul.

As árvores de cacau têm folhas verdes e podem crescer até 30 pés de altura, com galhos que alcançam a mesma distância horizontalmente. Em seu habitat natural, eles geralmente fazem parte do sub-bosque do solo de uma floresta tropical. Portanto, os cacaueiros gostam de sombra. As flores crescem em cachos diretamente do tronco, o que lhes dá uma aparência muito especial quando as vagens começam a se formar. Os cachos de vagens amarelo-alaranjadas em forma de bola de futebol se projetam do tronco em vez dos galhos.

Dentro das vagens, os frutos se desenvolvem, contendo a amêndoa de cacau que todos conhecem e adoram. As plantas de cacau têm raízes rasas. Essas raízes e os galhos da árvore requerem proteção contra ventos fortes que ela recebe naturalmente na vegetação rasteira. As flores do cacau são estritamente polinizadas por entomófilos, portanto, dependem de insetos para a polinização. Em sua área nativa, o mosquito do cacau, um pequeno mosquito, é o principal inseto polinizador dos cacaueiros. A polinização por esses insetos é necessária para que as plantas de cacau frutifiquem na natureza.

As três variedades mais populares de plantações de cacau (conhecidas como cacau quando processadas) usadas para a produção de cacau pelos produtores de cacau são as árvores Criollo, Forastero e Trinitario. A Trinitario é uma espécie híbrida da Forastero e da Criollo.

Das sementes de cacau dentro das vagens, é possível obter cacau em pó, licor de chocolate e manteiga. O chocolate branco contém manteiga de cacau, mas não contém licor de chocolate, o que lhe confere uma cor branca. O chocolate amargo contém manteiga de cacau e licor de chocolate. Em geral, o chocolate amargo também tem um teor menor de açúcar, o que pode deixar um sabor ligeiramente amargo em comparação com o chocolate ao leite (que também tem a adição de sólidos do leite).

O Royal Botanic Gardens de Sydney recentemente acrescentou um cacaueiro à sua famosa estufa. Agora, pessoas de todo o mundo podem visitar o local para ver as vagens de cacau e os grãos de cacau que crescem dos galhos desse adorável cacaueiro tropical da América do Sul. Isso é benéfico porque as mudanças climáticas tornaram o cultivo de cacaueiros mais difícil.

Plantação

PLANTAÇÃO DE CACAU

O cacau pode ser cultivado a partir de sementes e tem um crescimento extremamente rápido. Nos primeiros 30 dias após a germinação das sementes, as árvores plantadas podem atingir 30 cm de altura. Entretanto, como acontece com a maioria das árvores frutíferas, são necessários aproximadamente 5 anos de flores para que a árvore atinja a maturidade e comece a dar frutos. As folhas jovens das plantas de cacau terão uma aparência avermelhada no início, com veias vermelhas, e lentamente começarão a ficar verdes. Como o cacaueiro prefere climas tropicais quentes e úmidos, há poucas áreas nos Estados Unidos onde ele pode ser cultivado fora de uma estufa. As sementes dentro da fruta são grandes e a polpa branca externa precisa ser removida da semente antes do plantio. Plante a semente em uma profundidade pelo menos duas vezes maior que o tamanho do feijão. Mantenha a umidade uniforme e sente-se em um ambiente quente e úmido. Sua semente deve brotar em uma semana.

Cuidados

O cacaueiro é uma árvore de crescimento rápido que pode se desenvolver bem em condições adequadas. Continue lendo para saber mais sobre suas necessidades específicas.

Sol e temperatura

As plantas de cacau, com sua folhagem verde, podem sobreviver em sol pleno ou sombra parcial. Entretanto, em seu ambiente natural, elas crescem na vegetação rasteira e, portanto, podem sobreviver com apenas 3 horas de luz solar direta por dia.

É extremamente sensível à geada/congelamento e sua faixa de temperatura ideal é de 65 a 90 graus Fahrenheit. Além disso, temperaturas acima de 90 graus podem diminuir a taxa de crescimento geral da planta e fazer com que as flores caiam e os frutos não se formem. Não há realmente uma boa maneira de proteger essa planta do frio, a não ser evitar cultivá-la em regiões frias! Por esse motivo, o cultivo em estufas é uma ótima opção, onde suas necessidades específicas de temperatura podem ser atendidas.

Água e umidade

Os cacauais prosperam em ambientes quentes e úmidos. Em sua área de origem, as florestas tropicais, sua folhagem verde recebe regularmente chuvas e umidade. Certifique-se de regar seu cacaueiro profundamente pelo menos uma vez por semana. Você obterá a maior produção de frutos se der à planta 1 a 2 polegadas de água por semana. Uma rega lenta do solo funciona melhor. Criar um ambiente úmido ajudará a manter o solo úmido e evitará que ele seque muito rapidamente.

COLHENDO CACAU

Solo

Os cacaueiros precisam de um meio argiloso, que retenha a umidade e seja bem drenado. Uma mistura de terra para vasos e musgo de turfa ou coco ajudará a manter o solo uniformemente úmido. Essa árvore pode sobreviver em uma variedade de pHs de solo, mas se dá melhor em solo levemente ácido. Antes do plantio, altere as 4 a 8 polegadas superiores do solo com bastante composto e matéria orgânica. Em seguida, aplique cobertura morta ao redor da base da árvore com uma cobertura de lascas de madeira, mantendo a camada longe do tronco da árvore.

Fertilização

Fertilize as árvores jovens duas vezes por ano, uma na primavera e outra no outono. Use um fertilizante bem balanceado com um pouco mais de nitrogênio para ajudar a impulsionar o crescimento de uma planta jovem. Quando o cacaueiro atingir a maturidade, diminua o fertilizante de nitrogênio. O nitrogênio promove o crescimento da folhagem da planta, mas nesse momento você quer que a árvore se concentre na formação de flores e frutos.

Poda

As árvores de cacau podem crescer de 6 a 9 metros acima do solo. Quando o tronco atingir 1,5 a 2 metros de altura, ele começará a se ramificar. Esse é o momento perfeito para começar a podar e modelar para controlar a forma e a altura gerais, se desejar, mas a poda não é necessária.

Propagação

O cacau pode ser propagado por meio de estacas de caule. Ao fazer uma estaca, certifique-se de cortar uma seção que cresça do tronco com cerca de 5 folhas e 1 a 2 botões de flores. Coloque a estaca em um copo de água até que pequenas raízes brancas se formem (em cerca de uma semana). Depois que as raízes se formarem, você poderá colocar a muda diretamente no solo. Sua nova árvore de cacau deve se estabelecer em algumas semanas.

Colheita e armazenamento

COLHEITA DE CACAU

Agora, a parte divertida do cultivo do cacau: a colheita do chocolate! OU o futuro chocolate, dependendo de como você escolher processar suas amêndoas de cacau.

Colheita

A vagem de cacau começa verde e amadurece até atingir uma cor amarelo-alaranjada. É importante colher a vagem no momento certo, quando ela estiver madura e progredir para além da tonalidade amarela. Se você esperar muito tempo, as sementes internas podem começar a brotar antes de serem plantadas. Você saberá que a vagem está madura quando a cor começar a se aprofundar para laranja ou vermelho (dependendo da variedade) e, se você sacudir a vagem, ouvirá o barulho das sementes dentro dela. Cada vagem pode conter até 50 sementes de cacau. Abra a vagem com um martelo ou marreta para remover as amêndoas. Cada amêndoa será envolvida por uma polpa branca. Em geral, as amêndoas passam por um processo de fermentação antes de serem armazenadas.

Armazenamento

As amêndoas de cacau cruas têm um sabor cítrico e podem ser consumidas como estão ou torradas. Entretanto, como mencionado acima, elas geralmente passam por um processo de fermentação antes de serem processadas em vários produtos de chocolate. O processo de fermentação ocorre naturalmente devido às leveduras que envolvem a polpa branca externa. Os grãos são deixados ao ar livre, espalhados em uma única camada, para fermentar por 6 a 10 dias. Os grãos passarão lentamente do branco para o roxo e para o vermelho quando estiverem totalmente fermentados. Em seguida, eles são secos e podem ser armazenados para uso futuro nesse momento. Os grãos recém-colhidos podem ser armazenados antes da fermentação por um curto período de tempo em refrigeração por até uma semana.

Solução de problemas

Cultivar seu próprio chocolate é uma aventura empolgante, mas há alguns desafios a serem considerados. Continue lendo para saber como solucionar possíveis problemas com o cultivo do cacau.

Problemas de cultivo

A maioria dos problemas de crescimento decorre do não atendimento dos requisitos de temperatura e umidade da planta do cacau. Se você notar que as folhas ou flores amarelas estão ficando marrons ou caindo, isso é uma indicação de que a umidade do ar precisa ser aumentada. O cultivo bem-sucedido do cacau requer a imitação das condições de alta umidade e de uma floresta tropical quente.

Pragas

A broca-das-vagens tem como alvo as vagens de cacau dessas árvores e é a praga mais comum dos cacaueiros cultivados comercialmente. Como o próprio nome sugere, trata-se de um inseto que faz túneis nas folhas, nos caules e nos frutos. Os orifícios de saída das larvas nas vagens e o amadurecimento irregular das vagens são sintomas dessa praga. Os inseticidas orgânicos à base de piretrina aplicados como spray foliar são o melhor método para livrar seu cacau da broca da vagem do cacaueiro.

Doenças

A podridão da vagem do cacau é causada por um fungo e é uma das doenças mais destrutivas que afetam os cacaueiros. Ela causa lesões nas vagens e elas começam a apodrecer. Ela pode reduzir a produção da planta em 80% em apenas alguns anos. Outro fungo, o Phytophthora palmivora, pode causar a podridão negra das vagens, que se manifesta com sintomas semelhantes. Descobriu-se que os fungicidas de cobre controlam com sucesso esses problemas fúngicos.

O broto inchado é um vírus que pode matar as árvores de cacau em poucos anos. Ele tem sido particularmente destrutivo na África Ocidental. Os sintomas incluem descoloração das folhas e inchaço do caule e do broto. Esse vírus é transmitido principalmente por cochonilhas, portanto, o controle da população delas ajudará a evitar esse problema.

A vassoura-de-bruxa é causada pelo patógeno fúngico Moniliophthora perniciosa. Os sinais dessa doença incluem o agrupamento insalubre de novos brotos e a redução do vigor da árvore. Faça a poda das partes afetadas da árvore. Remova a árvore inteira e queime-a se a poda não diminuir o problema.

Perguntas frequentes

CULTIVANDO CACAU

P: Posso cultivar um cacaueiro?

R: Sim! Eles podem ser cultivados dentro de casa em um recipiente e se dão melhor em um ambiente quente e com alta umidade, como uma estufa.

P: É possível cultivar cacau nos EUA?

R: Sim, a maior parte do cacau cultivado nos Estados Unidos é cultivada no Havaí, mas também é cultivada em lugares como a Flórida e pode ser encontrada em jardins botânicos nos estados do Oeste.

P: Quanto tempo leva para um cacaueiro crescer?

R: Da semente à maturidade, são necessários 5 anos. Por volta da marca de 5 anos, o cacaueiro começará a dar frutos.

P: Quanto tempo dura a vida útil de um cacaueiro?

R: O cacaueiro pode viver até 100 anos.

P: O fruto do cacau é comestível?

R: É comestível em sua forma crua e foi descrito como tendo um sabor cítrico como o do limão.

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