Colheita e Cuidados Após a Colheita do Milho: Dicas Essenciais

Colheita de milho

Aprenda a colher o milho no momento certo e descubra técnicas valiosas para preservar sua frescura após a colheita do milho. Dicas essenciais para aproveitar ao máximo seus cultivos.

Colheita do Milho


Estimativa de Rendimento de Milho por hectare

Dependendo do uso comercial final do produto, o agricultor pode estar interessado no rendimento de grãos ou biomassa das plantas de milho. O objetivo do agricultor é alcançar o rendimento máximo, ao mesmo tempo mantendo um perfil sustentável. Para isso, ele/ela deve encontrar a melhor densidade de plantio, escolher uma variedade com alto potencial de rendimento e seguir todas as práticas de manejo necessárias para ajudar as plantas a atingirem seu máximo potencial. Outros fatores como fertilidade do solo e fatores abióticos podem afetar o rendimento final da cultura.

Rendimento de Grãos de Milho por hectare

O rendimento varia drasticamente entre os países, mesmo nos países de maior produção. Por exemplo, nos Estados Unidos, o rendimento médio de grãos na última década foi de cerca de 10-11 toneladas por hectare, na China foi de 6 toneladas por hectare e no Brasil foi de 5 toneladas por hectare. Os rendimentos nos países africanos variam de 1 a 10 toneladas por hectare, com a maioria produzindo em média de 2 a 4 toneladas por hectare (1). Com base nos dados da FAO, um bom rendimento comercial de grãos em um campo irrigado varia entre 6-9 toneladas por hectare. Em geral, o peso de 1000 grãos varia de 237 a 268 g (Sampathkumar, 2013). Normalmente, os agricultores fazem alguma estimativa de rendimento para o ano corrente com base na colheita anterior ou no número de sacos preenchidos com grãos (número de sacos * volume do saco). Uma maneira precisa de pré-estimar o rendimento da safra é usar uma técnica simples de peso específico.

Rendimento de Silagem de Milho por Hectare

De acordo com a Universidade de Wisconsin, uma maneira simples de calcular o rendimento da silagem é calculando primeiro o rendimento de grãos que você poderia ter deste campo. Para cada tonelada de grãos por hectare que você poderia obter, você pode calcular aproximadamente de 7 a 8 toneladas de silagem por hectare com teor de matéria seca de 30%. Isso, é claro, é uma estimativa muito aproximada, e podem ocorrer grandes variações com base na variedade de milho e nos fatores ambientais.

Época de Colheita do Milho

Geralmente, a maioria das variedades de milho possui um ciclo de vida de 100 a 120 dias desde o plantio até a colheita. No entanto, o momento exato da colheita é grandemente afetado por fatores ambientais e outros, como o uso final do produto.

Colheita de milho para grãos

O nível de umidade nos grãos é o principal indicador para definir o momento da colheita. Grãos que serão secados após a colheita geralmente são preferidos para serem colhidos quando o teor de umidade caiu abaixo de 35% ou até mesmo 30%. Dessa forma, os custos de secagem serão menores. Nesse momento, o milho atinge a máxima acumulação de matéria seca. Muitos agricultores optam por colher ainda mais tarde, quando o teor de umidade diminuiu para 25%, visando reduzir perdas na máquina e obter sucesso na secagem natural das espigas no campo.

Esses números são alcançados bem depois da maturação natural dos grãos de milho. Por outro lado, se a espiga for usada para consumo humano, a colheita pode começar mais cedo. O período que o agricultor escolherá para deixar as plantas no campo após a maturação também é influenciado pelo clima (risco de perda de rendimento), disponibilidade e custo de mão de obra e equipamentos, bem como o preço que seu produto pode obter no mercado em um momento específico.

Esperar muito tempo para colher pode aumentar o risco de acamamento devido à secagem das hastes. Isso aumentará as perdas de rendimento antes e durante a colheita mecânica. Mais especificamente, quando a umidade dos grãos cai abaixo de 15%, as perdas na máquina aumentam em 13% (Stringfield e Anderson, 1960). Além de maximizar o rendimento, o agricultor precisa produzir grãos de qualidade aceitável ou superior com base nas necessidades do mercado. A classificação dos grãos e do Milho a Granel é baseada na pureza, uniformidade, redondeza e dureza dos grãos (Watson e Ramstad, 1991).

Colheita de milho para silagem ou energia

A data de colheita também é muito importante para o milho que será utilizado como ração animal ou para produção de energia. A colheita deve ocorrer quando o teor de matéria seca (MS) de toda a planta estiver entre 30-38%, para alcançar o rendimento máximo e a melhor qualidade e ensilagem do milho. Nesse momento, as plantas atingiram um bom teor de amido e digestibilidade da fibra. Existem diferentes formas de calcular o teor de umidade da silagem de milho na propriedade, sendo o teste de matéria seca por micro-ondas o mais amplamente utilizado (4). Alternativamente, o agricultor pode usar como indicador para o momento da colheita a mudança da cor das capas das espigas para um tom levemente amarelo-marrom e o desenvolvimento do leiteamento dos grãos. Quando os grãos de milho estão entre meio e dois terços leiteados, é um momento apropriado para colher o milho para silagem.

No entanto, isso pode ser usado apenas como uma indicação, e a decisão para a colheita deve ser baseada no teor de matéria seca das plantas.

Quando a colheita ocorre mais cedo (teor de matéria seca abaixo de 30%), espera-se ter:

  • Perdas de rendimento e nutrientes
  • Silagem excessivamente fermentada
  • Menor deposição de amido e degradação de proteínas

Nesse caso, é aconselhável que os agricultores de milho não realizem o processamento dos grãos e aumentem o tamanho do corte de 10-15 mm para 20-25 mm.

Por outro lado, uma colheita tardia (teor de matéria seca acima de 35-38%) irá:

  • Reduzir tanto o rendimento quanto a qualidade da silagem
  • Aumentar o risco de reaquecimento
  • Aumentar o teor de fibras, diminuindo a digestibilidade da silagem
  • Levar a uma má fermentação

Métodos de colheita de milho

  • Para grãos

A colheita manual é realizada apenas em campos muito pequenos ou jardins onde o milho é principalmente cultivado para uso próprio (consumo humano ou alimentação de animais de fazenda que a família possui). Esse método não é eficiente em termos de custo ou tempo, já que uma pessoa precisará de 30 a 100 horas para colher um hectare de plantas de milho.

Na maioria dos casos, o milho é colhido principalmente de forma mecânica, usando máquinas de debulhar, descascar ou combinadas. O agricultor pode possuir essas máquinas ou alugá-las juntamente com um operador experiente durante o período de colheita. Nesse caso, o tempo necessário para colher um hectare usando a máquina é pelo menos 6 vezes menor, dependendo da máquina utilizada. Ao mesmo tempo, a eficiência da colheita de grãos é estimada em 80-95%.

Em todos os casos, é muito importante verificar a condição e a precisão das máquinas que serão usadas para limitar a perda de rendimento e reduzir a quebra dos grãos. O agricultor ou o operador devem ter algum conhecimento ou treinamento sobre como essas máquinas operam, qual é o teor de umidade ótimo dos grãos na colheita e quais são as configurações de velocidade ideais.

  • Para silagem

Para selecionar a biomassa acima do solo das plantas de milho destinadas à alimentação animal, os agricultores utilizam colhedoras de campo. Geralmente, as plantas de milho para a produção de silagem são picadas a uma altura média de 10-20 cm ou no máximo 45 cm. Idealmente, o comprimento do corte deve ser de 10-15 mm, mas as partículas podem ser maiores ou menores, dependendo do nível de umidade.

Armazenamento de milho – Melhores práticas para um armazenamento pós-colheita de milho mais seguro e duradouro

Antes da colheita, o agricultor precisa escolher entre vender seus produtos diretamente ou armazená-los por um período específico. No primeiro cenário, o agricultor deve ter encontrado um comprador (como no caso de agricultura contratual) e não precisa se preocupar com supersecagem ou custos de armazenamento. No entanto, nesse caso, uma vez que a oferta do produto é bastante alta, os preços que o milho pode obter provavelmente são relativamente baixos. Ao armazenar o produto, o agricultor tem a oportunidade de vender quando os preços atingirem um nível mais alto e desejável. Em áreas onde as condições de armazenamento não podem ser ideais, o risco de armazenamento prolongado é maior, pois pode custar ao agricultor até 80% do seu rendimento (5). Caso decidam armazenar os grãos de milho e reduzir o risco de perdas devido à infestação dos grãos, o agricultor ou gerente de silo deve seguir etapas específicas e realizar:

  • O silo (recipientes de armazenamento) deve atender a determinadas especificações

Você pode construir, comprar ou alugar um Silo de Armazenamento de Milho apropriado. O piso do silo deve ser coberto, pavimentado, nivelado, limpo e seco, com isolamento de umidade. Boa aeração também é essencial. Você deve manter a área ao redor dos recipientes de armazenamento (raio de 3 metros ou 10 pés) limpa de resíduos de grãos e vegetação. O silo deve ser completamente limpo e higienizado antes de colocar os novos grãos. Você pode inspecionar o silo cuidadosamente em busca de rachaduras ou resíduos antigos de grãos (como poeira ou pisos falsos). Não se esqueça de limpar as saídas de ar e reparar qualquer rachadura ou furo nos recipientes. Além disso, você pode pulverizar inseticidas certificados (residuais) no piso e nas paredes do silo antes de armazenar os novos grãos.

  • Coloque apenas grãos saudáveis no silo

O teor de umidade e a temperatura em que os grãos de milho serão armazenados definitivamente afetarão a duração do período de armazenamento. Os grãos devem ser secos ainda mais (se necessário) para atingir um teor de umidade máximo de 13,5% quando o armazenamento prolongado for pretendido (cerca de 6 meses). Se os grãos forem usados para ração animal e tiverem um teor de umidade mais alto, o agricultor pode usar conservantes como ácido propiônico ou uma mistura de ácido acético e propiônico. Essas substâncias não afetarão o valor nutricional e a segurança do produto e o protegerão contra infecções fúngicas. Consulte um agrônomo licenciado local.

  • Classifique os grãos com base na qualidade.

Remova todas as sementes infectadas e as impurezas. É melhor não empilhar os grãos ou colocá-los diretamente no chão sem materiais à prova de umidade. É altamente recomendável colocar os grãos em sacos e/ou verificá-los periodicamente para garantir que sua saúde e qualidade permaneçam em níveis satisfatórios.

  • Proteção química

A partir do momento da colheita, o agricultor pode aplicar produtos de proteção com os seguintes compostos ativos: Pirimifos-metilo e (S) – Metopreno (8). Os grãos podem ser tratados com poeira inseticida apropriada e certificada, se necessário. Geralmente, é aconselhável realizar esses tratamentos antes de colocar as sementes nos recipientes de armazenamento, e nesse caso, o armazenamento durará mais de um ano. Se os grãos forem armazenados em áreas onde a temperatura e os níveis de umidade são altos, então é importante aplicar um protetor de grãos, às vezes seguido por um tratamento de cobertura (aplicação na parte superior da massa de grãos).

Além disso, uma grande variedade de inseticidas fumigantes pode ser usada nos grãos de milho armazenados em montes (não em sacos). Alguns dos ingredientes ativos mais importantes são:

  • Fosfeto de alumínio
  • Dióxido de carbono (CO2)
  • Fosfeto de magnésio
  • Brometo de metila
  • Deltametrina

Dependendo do produto que o agricultor irá utilizar, ele deve seguir as instruções presentes no rótulo do produto e, é claro, consultar um agrônomo licenciado local. Para obter melhores resultados, o agricultor deve realizar essas aplicações quando a temperatura ultrapassar 15,5 oC (60 oF), mas os níveis de umidade permanecerem próximos a 12-13%.

  • Inspeções regulares

O armazenamento prolongado de milho colhido no local aumenta o risco de perdas pós-colheita devido a patógenos (mofo), roedores e pragas de grãos armazenados, mesmo quando as etapas anteriores foram seguidas. Quando a temperatura dentro do silo está acima de 13-15,5°C, então a inspeção deve ser realizada com mais frequência (aproximadamente uma vez por semana), enquanto quando a temperatura está abaixo de 13°C, a inspeção pode ser feita a cada 2 semanas. Além da inspeção visual, o agricultor deve fazer amostragens representativas das pilhas de grãos e examiná-las quanto a danos ou presença de insetos e contaminação por fungos. Lembre-se de que, quando a temperatura está baixa, é melhor fazer a amostragem do centro das pilhas, onde é mais provável encontrar insetos nesse momento. Em combinação com amostragem, o agricultor pode usar armadilhas de sondas para rastrear as espécies e os números de insetos de milho armazenado.

Os insetos mais comumente encontrados em grãos de milho armazenados são:

  • Gorgulho-do-milho (Sitophilus zeamais)

Ele pode se alimentar de grãos de milho não danificados. É muito difícil detectar uma infestação em estágio inicial, já que os insetos penetram e permanecem dentro dos grãos.

  • Broca dos grãos menores (Prostephanus truncatus) ou “Scania”.

As larvas podem se alimentar de grãos danificados. É considerado o inseto mais destrutivo de produtos armazenados na África. Além dos danos, ao se alimentar dos grãos de milho, ele causa perdas extensas devido à propagação de fungos como A. flavus, F. moniliforme e P. islandicum. O agricultor deve tomar medidas controladas imediatamente quando encontrar 5 ou mais insetos por armadilha.

  • Traças como a Sitotroga cerealella

As larvas não podem ser facilmente detectadas, uma vez que crescem dentro dos grãos. Os grãos de milho podem ser parasitados tanto na fase de frutificação das plantas quanto nas fases pós-colheita.

  • Besouro da farinha vermelha (Tribolium castaneum).

Ele prospera em áreas temperadas e pode sobreviver nos meses de inverno em áreas protegidas e aquecidas. Ele pode se alimentar de grãos danificados. Perdas mensuráveis ocorrerão quando mais de 1.000 insetos forem detectados por armadilha semanalmente.

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