Como colher Legumes

Colher legumes

Um dos principais motivos para cultivar vegetais em casa é produzir colheitas de melhor qualidade para consumo do que aquelas que podem estar disponíveis de outra forma. Por questões de transporte e armazenamento, muitos vegetais cultivados comercialmente são colhidos antes de atingirem o pico de qualidade para consumo (sabor máximo e nutrição). Um jardineiro caseiro tem a vantagem de colher legumes em seu auge de qualidade. Saber exatamente quando um vegetal atingiu sua melhor qualidade para consumo pode ser difícil de determinar, especialmente na primeira vez que se cultiva um vegetal específico.

colher legumes

A maioria dos vegetais alcança sua melhor qualidade para consumo quando permitidos a amadurecer na planta, mas frequentemente essa qualidade máxima é atingida antes de o vegetal estar completamente maduro (por exemplo, pepinos, abobrinhas, quiabos, milho doce, ervilhas e feijões). Como resultado, muitos jardineiros adotam a mentalidade de “quanto maior, melhor” e deixam as colheitas na planta por tempo demais. Por exemplo, cultivadores inexperientes de quiabo podem deixar as vagens na planta por tempo excessivo, optando por um produto maior. No entanto, as vagens de quiabo rapidamente se tornam super maduras e fibrosas, tornando-as não comestíveis.

A maioria dos catálogos de sementes e rótulos lista os dias até a maturidade das culturas. Embora isso possa ser uma ferramenta útil, especialmente ao planejar datas de início das sementes, cultivos sucessivos, etc., nem sempre é confiável para calcular datas precisas de colheita. Existem muitos fatores que influenciam a data de colheita, incluindo fertilidade do solo, precipitação e temperatura. Como resultado, os “dias até a maturidade” reais podem ser diferentes de um ano para o outro. Portanto, o jardineiro precisa estar ciente das pistas sutis que indicam que um vegetal está pronto para ser colhido. Veja a lista abaixo para dicas sobre a colheita de alguns vegetais comuns.

Quase todos os vegetais são melhores quando colhidos de manhã cedo. Durante a noite, os vegetais recuperam a umidade perdida durante o dia, e os amidos formados durante o dia podem ser convertidos em açúcares durante a noite. Essas características tornam os produtos colhidos pela manhã mais crocantes, suculentos e doces. Se você não puder colher de manhã, os vegetais devem ser mantidos longe da luz solar direta e resfriados o mais rápido possível para retardar a degradação. A qualidade do vegetal é a mais alta no momento da colheita e começa a diminuir rapidamente depois.

Seja cuidadoso ao colher vegetais das plantas do jardim. Se os vegetais não se soltarem facilmente ao serem torcidos ou puxados, use uma faca, tesoura ou cortadores manuais. Essas ferramentas ajudam a evitar rasgos ou quebras das plantas, o que poderia levar a infecções por doenças. Além disso, tenha cuidado para não pisar nos caules ou folhagem das plantas durante a colheita. Colheitas futuras dependem de plantas-mãe saudáveis. Por fim, colher com frequência é essencial para prolongar a colheita. O objetivo de uma planta é se reproduzir; portanto, se seus frutos amadurecerem completamente na planta, não há razão para ela continuar florescendo, o que significa que a produção de frutos irá parar.

Os tempos de armazenamento fornecidos abaixo são para produtos recém-colhidos. Produtos comprados em lojas provavelmente terão tempos de armazenamento mais curtos devido ao intervalo de tempo entre a colheita e a compra na loja.

Dicas de Colheita para Vegetais Comuns

Aspargos: Aguarde até o terceiro ano após o plantio para colher. Lanças com altura de 15 a 20 centímetros são as melhores e devem ser cortadas ou quebradas logo abaixo da superfície do solo antes que as pontas comecem a se separar. Cortar muito profundamente pode prejudicar os botões da coroa que produzem as próximas lanças. Se os aspargos forem deixados crescer muito além de 15 a 20 centímetros, a base da lança pode ficar dura e será necessário cortá-la. Os aspargos podem ser armazenados em sacos plásticos na geladeira por até uma semana.

Feijão, Feijão de Lima ou Feijão Manteiga: Colha quando os frutos começarem a inchar e estiverem cheias (as sementes tocando uma na outra). Abra algumas capsulas para verificar. Capsulas amareladas estão super maduras. Para feijões lima tenros, colha quando estiverem ligeiramente imaturos. Feijões descascados podem ser armazenados na geladeira por cerca de uma semana.

Feijão Verde (Feijão Filhote/Feijão Moyashi): Colha os feijões enquanto as vagens ainda estiverem tenras, antes que a semente em crescimento possa ser vista através da vagem. As vagens estão prontas quando se quebram facilmente com um “estalo”. Para colher os feijões, quebre o caule acima da tampa. Os feijões são melhores quando usados logo após a colheita, mas podem ser armazenados na geladeira por alguns dias se forem resfriados imediatamente.

Beterraba: Colha as raízes de beterraba quando tiverem de 3,8 a 5,1 centímetros de diâmetro. Beterrabas que crescem além de 5,1 centímetros de diâmetro podem ficar fibrosas. As folhas tenras (de 15,2 a 20,3 centímetros de comprimento) também podem ser colhidas e consumidas. Beterrabas plantadas no outono devem ser colhidas antes da primeira geada moderada. Colha as beterrabas plantadas na primavera antes do clima quente. Beterrabas podem ser armazenadas em sacos plásticos perfurados na geladeira por até 2 semanas.

Brócolis: Colha quando a cabeça principal tiver de 7,6 a 15,2 centímetros de diâmetro e os botões das flores ainda estiverem bem fechados. Corte o caule principal cerca de 15,2 centímetros abaixo do topo da cabeça. Algumas variedades podem produzir floretes secundários nas axilas do caule após a colheita da cabeça principal. Brócolis pode ser armazenado em sacos plásticos perfurados por até uma semana na geladeira.

Couve de Bruxelas: Colha os brotos quando estiverem firmes e com 2,5 a 3,8 centímetros de diâmetro. Comece pela parte de baixo da planta e vá subindo. Gire ou corte os brotos do caule. Colha todos os brotos antes da primeira geada intensa. Os brotos podem ser armazenados em sacos plásticos perfurados por até 3 semanas na geladeira.

Repolho: Colha quando a cabeça estiver sólida, firme e tiver atingido o tamanho adequado, dependendo da variedade e das condições de crescimento. Assim que for cortado, mova-o para fora do sol o mais rápido possível. O repolho pode sofrer “queimaduras do sol” e perder peso sob luz solar direta. O repolho pode ser armazenado na geladeira por um mês ou mais.

Cenoura: Colha as raízes quando atingirem o tamanho desejado (tipicamente com diâmetro de 1,9 a 2,5 centímetros). Cenouras de outono, se cobertas com cobertura morta, podem ser deixadas no solo e escavadas conforme necessário durante o inverno. Caso contrário, cenouras com as partes superiores removidas podem ser armazenadas por 4 a 6 meses a 0,5 °C e alta umidade para evitar o murchamento. Cenouras com as partes superiores ainda intactas não serão armazenadas por tanto tempo.

Melões: Se, ao ser puxado suavemente, o fruto se separar facilmente do caule, está completamente maduro e em sua melhor qualidade para consumo. Além disso, a rede superficial fica bege e a extremidade da flor fica macia e com aroma doce. Se não for consumido ou refrigerado logo em seguida, sua qualidade se deteriorará. Algumas variedades de melão tipo “honeydew” não se soltarão (se separarão facilmente do caule), mas ficarão mais claras na cor. Cantalupo pode ser armazenado na geladeira por até 10 dias.

Couve-flor: Para as variedades que não branqueiam (não se tornam brancas) naturalmente, amarre as folhas maiores quando a cabeça começar a aparecer para evitar a exposição ao sol. Colha quando a cabeça estiver firme, com 15 a 18 centímetros de diâmetro e antes que os caules comecem a se separar, geralmente 10 a 15 dias após amarrar as folhas. Deixe um pequeno conjunto de folhas em torno da cabeça ao colher para prolongar a qualidade. Couve-flor pode ser armazenada em sacos plásticos perfurados por até uma semana na geladeira.

Acelga Suíça: Remova as folhas maduras e exteriores (mais antigas) cortando ou quebrando os caules a 2,5 centímetros acima do solo, ou colha as folhas “bebês” para saladas. A acelga pode ser colhida continuamente até florescer. A acelga suíça pode ser armazenada em um saco plástico na geladeira por até 2 semanas.

Couve (Couve-de-folhas): O sabor melhora após a geada. Plantas inteiras podem ser cortadas quando muito jovens, meio crescidas ou totalmente crescidas. Para estender a colheita, quebre folhas individuais começando pela base da planta e vá subindo ao longo do tempo. Colha apenas algumas folhas de cada planta antes de dar a elas tempo para se recuperar. Couve pode ser armazenada em um saco plástico na geladeira por até 2 semanas.

Milho Doce: Colha quando a casca ainda estiver verde e os fios estiverem secos e castanhos. Os grãos devem estar cheios e tenros. O milho doce perde açúcar dos grãos rapidamente em altas temperaturas. Colha nas temperaturas frescas da manhã cedo e resfrie as espigas imediatamente após a colheita. Consuma fresco o mais rápido possível após a colheita. Caso contrário, armazene o mais próximo possível de 0 °C em um ambiente úmido. O milho doce pode ser armazenado em condições ideais por cerca de cinco dias, mas perderá doçura a cada dia de armazenamento.

Pepino: Comece a colher quando os pepinos tiverem cerca de 5 centímetros de comprimento, podendo ser colhidos em qualquer tamanho, mas antes de sua polpa ficar amarga, as sementes endurecerem ou a casca começar a amarelar. Tipos para conserva devem ser colhidos entre 5 e 15 centímetros de comprimento, enquanto os tipos para fatiar e sem sementes geralmente são colhidos entre 15 e 25 centímetros de comprimento. Colha com a frequência necessária para evitar frutos muito grandes e incentivar a produção contínua. Colha os frutos cortando os caules com uma faca afiada ou tesouras de poda. Pepinos podem ser armazenados na geladeira por cerca de uma semana.

Beringela: Os frutos da beringela podem ser colhidos a qualquer momento depois de atingirem tamanho suficiente, mas devem ser removidos das plantas antes que a polpa fique dura e as sementes comecem a endurecer. Os frutos devem ser grandes, brilhantes e uniformes na cor. O fruto está maduro quando a lateral é pressionada levemente com a unha do polegar e fica uma marca. Colha os frutos cortando os caules com uma faca afiada ou tesouras de poda. Beringelas podem ser armazenadas na geladeira por uma semana.

Alho: O alho está pronto para ser colhido quando as folhas começam a amarelar no início do verão. Levante toda a planta manualmente ou com um garfo de cavar, tendo cuidado para não machucar os bulbos. Retire a terra, mas não lave os bulbos. Cure em um local quente e sombreado com boa circulação de ar. Pendure em feixes ou espalhe em uma única camada em telas ou estrados de secagem. Deixe os bulbos secarem até que o pescoço esteja seco e a pele externa esteja enrugada, aproximadamente de 2 a 3 semanas. Remova as partes superiores quando estiverem secas. Armazene o alho trançando ou amarrando vários bulbos juntos e pendurando-os ou cortando as partes superiores e colocando os bulbos em um saco de rede. A maioria das variedades pode ser mantida por 6 a 8 meses em uma área bem ventilada, fresca e seca.

Folhas (Mostarda, Nabo): Colha antes de uma geada forte, pois temperaturas frias (em torno de 20 graus Celsius) podem danificar severamente as folhas de mostarda e nabo. Colha plantas inteiras (ou folhas externas para colheita contínua) quando as folhas atingirem um tamanho adequado (15 a 25 centímetros de comprimento) e antes que comecem a amarelar. Lave, seque e resfrie imediatamente. As folhas podem ser armazenadas em um saco plástico na geladeira por até 2 semanas.

Couve-rábano: Colha quando os caules inchados tiverem de 5 a 7,6 centímetros de diâmetro, caules maiores podem ficar duros e lenhosos. Corte logo acima da linha do solo e apare as partes superiores. O couve-rábano pode ser armazenado em um saco plástico na geladeira por 2 a 4 semanas.

Alface Americana: A alface americana está madura quando as folhas se sobrepõem formando uma cabeça semelhante àquelas disponíveis nas lojas. Colha uma cabeça inteira cortando o caule próximo à linha do solo antes que o clima quente cause amargor e brotação na alface. Armazene na área mais fresca da geladeira. A alface americana pode ser armazenada por duas semanas em condições ideais.

Alface (Folha): Colha a cabeça inteira ou folhas externas individuais antes que o clima quente cause amargor e brotação na alface. Pode ser usada assim que as plantas atingirem 10 a 15 centímetros de altura. A alface Bibb está madura quando as folhas começam a se curvar para dentro formando uma cabeça solta. A alface Cos ou Romana está pronta para uso quando as folhas se alongaram e se sobrepõem formando uma cabeça razoavelmente compacta, com cerca de 15 a 20 centímetros de altura. Armazene na área mais fresca da geladeira. Alface de folha, Bibb e Romana podem ser armazenadas por até 4 semanas, desde que as folhas estejam secas ao serem ensacadas.

Quiabo: Colha quando as vagens tiverem de 5 a 7,6 centímetros de comprimento. Nessa fase, as vagens ainda estão tenras. Vagens maiores de quiabo tendem a ficar duras e fibrosas. Variedades de quiabo com vagens arredondadas permanecem tenras em tamanhos maiores e são boas para fatiar e congelar. O quiabo cresce muito rápido; portanto, deve ser colhido a cada 2 dias. Não permita que as vagens amadureçam na planta, pois isso inibirá a produção de flores e, consequentemente, reduzirá a produtividade total da planta. Manuseie o quiabo com cuidado, pois as vagens se machucam facilmente. O quiabo pode ser armazenado na geladeira por cerca de 7 dias.

COLHER QUIABO

Cebola, Bulbo Seco: Colha as cebolas de bulbo quando cerca de três quartos das partes superiores tiverem caído. Remova as partes superiores cortando de 2,5 a 3,8 centímetros acima do topo do bulbo e seque bem os bulbos em uma área sombreada antes de armazenar. Armazene os bulbos secos em caixas rasas ou sacos de malha em um local fresco e bem ventilado. Condições ideais são entre 7 °C e 13 °C e 50 a 60 por cento de umidade.

Cebola Verde: Colha cebolas verdes quando as partes superiores tiverem de 15 a 20 centímetros de altura e antes que haja formação de hastes florais. Cebolas verdes podem ser armazenadas em um saco plástico na geladeira por até 2 semanas.

Ervilha Verde: Para ervilhas para descascar, colha quando as vagens estiverem firmes e parecerem cheias, mas antes de começarem a amarelar. Faça um teste de sabor para verificar a doçura. As ervilhas devem ser descascadas e consumidas logo após a colheita, pois a qualidade diminui rapidamente. Para os tipos de ervilhas com vagens comestíveis, colha cedo e frequentemente, quando as vagens estiverem totalmente alongadas (cerca de 7,6 centímetros), mas antes que as sementes atinjam mais de 50% do tamanho completo delas (cerca de uma semana após a floração). Lave e resfrie imediatamente. Armazene as ervilhas não descascadas em um saco plástico na geladeira por cerca de uma semana.

Ervilha do Sul (Crowder, Black-eye, Purple Hull): Colha as ervilhas do Sul quando as sementes individuais começarem a inchar na vagem, mas antes que as vagens comecem a clarear de cor e a secar, pois essa é a melhor idade para descascar e consumir. As ervilhas do Sul variam nas datas de maturação, de cerca de 65 a 125 dias. A experiência é uma boa professora para determinar o momento adequado para colher. As vagens imaturas podem ser colhidas e quebradas diretamente na panela como “snaps”. Apenas as vagens mais jovens e tenras devem ser usadas dessa maneira. As vagens de ervilha frescas são muito perecíveis e devem ser rapidamente movidas para uma área sombreada e espalhadas para evitar o estragamento pelo calor. O produto colhido deve ser descascado e processado rapidamente. Ervilhas descascadas ou não descascadas podem ser armazenadas na geladeira por vários dias.

Pimenta Picante: Pimentas picantes podem ser colhidas verdes ou deixadas amadurecer e mudar de cor na planta. Plantas inteiras podem ser arrancadas e penduradas pouco antes das geadas de outono. Pimentas jalapenho devem ser colhidas quando o fruto ficar preto-esverdeado. Pimentas podem ser armazenadas na geladeira por 2 a 3 semanas.

pimenta picante

Pimentão Doce: Colha os pimentões doces quando atingirem o tamanho completo, as paredes do fruto estiverem firmes e os pimentões ainda estiverem no estado verde ou amarelo, ou deixe-os amadurecer ainda mais para pimentões vermelhos ou laranjas. Os caules das plantas de pimentão são quebradiços. Ao colher o fruto, corte os caules em vez de puxar, para evitar quebrar os galhos. As variedades mudam de verde para vermelho, amarelo ou marrom quando amadurecem na planta. Pimentões tipo “bell” podem ser deixados na planta para mudar de cor; no entanto, eles devem ser colhidos assim que mudarem para a cor desejada. Pimentões totalmente coloridos são mais doces do que os pimentões verdes. Armazene os pimentões em sacos plásticos na geladeira por 2 a 3 semanas.

Batata Irlandesa: Colha as batatas depois que a maioria das ramas tiver morrido; um garfo de escavação é útil para cavar. Manuseie o mais gentilmente possível durante a colheita. Evite danificar os tubérculos ao cavar e evite longa exposição à luz. Deixe os tubérculos expostos ao sol por tempo suficiente para o solo secar e cair (geralmente cerca de 1 a 2 horas). Batatas para uso no início do verão (“batatas novas”) podem ser colhidas de 2 semanas após a floração até que as ramas morram. Cave as batatas novas quando os tubérculos estiverem grandes o suficiente para comer. As batatas irlandesas podem ser armazenadas em um local escuro, úmido e bem ventilado a 7 a 15 °C por 2 a 4 meses.

Batata Doce: Colha as batatas-doces quando 30 por cento delas tiverem um diâmetro maior que 8,9 centímetros. Colha antes da geada, pois as temperaturas frias do solo podem reduzir a qualidade e a capacidade de armazenamento das batatas-doces. Ao colher, é melhor cortar e remover as ramas antes de cavar. Tenha cuidado ao cavar as batatas-doces, pois elas são facilmente danificadas. Além disso, evite manuseio brusco, pois elas são facilmente machucadas. As batatas-doces devem ser curadas para curar feridas e converter parte do amido nas raízes em açúcar. As condições ideais para a cura são expor as raízes a 29,4 °C e 90 por cento de umidade por uma semana. Poucos jardineiros domésticos conseguem fornecer essas condições, então eles devem colocar as batatas-doces na sala mais quente da casa (geralmente a cozinha) por 14 dias. A cura não ocorrerá a temperaturas abaixo de 21,1 °C. Após a cura, armazene as batatas-doces em um local fresco. Nunca as exponha a temperaturas abaixo de 10 °C e nunca as coloque na geladeira. Temperaturas abaixo de 10 °C resultarão em sabores desagradáveis e possivelmente apodrecerão as batatas-doces. As batatas-doces podem ser armazenadas em boas condições por mais de 6 meses.

Nabo Sueco: Os nabos suecos podem ficar maiores se forem plantados cedo o suficiente. Eles podem ser consumidos em tamanhos menores, mas comece a colhê-los quando atingirem o tamanho de uma bola de beisebol (7,6 a 10,2 centímetros de diâmetro). A fibrosidade e/ou um sabor muito forte podem se desenvolver se essas culturas forem deixadas no solo durante o clima quente. Além disso, não os deixe no solo durante condições de frio intenso. As raízes se armazenam bem em sacos plásticos na geladeira ou em uma adega fria por vários meses.

Soja (Edamame): Colha as sojas quando as vagens estiverem cheias e totalmente desenvolvidas, mas ainda estiverem bem verdes. A janela de colheita é apenas de alguns dias. Colha vagens individuais ou plantas inteiras de manhã cedo e resfrie imediatamente após a colheita. Edamame pode ser armazenado em sacos plásticos na geladeira por até 2 semanas.

Espinafre: Colha as folhas de espinafre verde escuro e tenras que tenham de 7,6 a 15,2 centímetros de comprimento, escolhendo ou cortando folhas individuais. Comece colhendo as folhas externas e colha as folhas mais novas à medida que atingem o tamanho desejado. Plantas inteiras podem ser colhidas cortando logo acima da coroa (ponto de crescimento). Remova os pecíolos (hastes das folhas) se estiverem muito grandes e fibrosos. Lave e seque o espinafre usando papel toalha ou uma centrífuga de salada. Armazene o espinafre em sacos plásticos por até 2 semanas na geladeira.

Abóbora de Verão: Para obter a máxima qualidade, colha os frutos quando estiverem macios e ainda tiverem uma aparência brilhante ou lustrosa. Quando as condições de crescimento forem favoráveis, colha a colheita diariamente ou a cada dois dias. Colha variedades de pescoço curvo (crookneck) e pescoço reto (straightneck) quando o fruto tiver 3,8 a 5,1 centímetros de diâmetro. Colha abobrinhas (zucchini) quando o fruto tiver 17,8 a 20,3 centímetros de comprimento e variedades de borda ondulada (scallop) quando tiverem 7,6 a 10,2 centímetros de diâmetro. Todas essas abóboras podem ser colhidas em tamanhos menores para maior maciez. Não deixe frutos grandes de abóbora de verão na planta, pois isso inibirá o desenvolvimento de frutos adicionais. A abóbora de verão deve ser armazenada em um saco plástico na geladeira por até 1 semana.

Abóbora de Inverno: Colha as abóboras de inverno maduras quando tiverem cascas muito duras que não podem ser perfuradas com a unha. Além disso, o brilho juvenil fresco e brilhante da superfície muda para uma superfície opaca e seca. Colha apenas abóboras maduras e sólidas com cor laranja profunda. Colha abóbora acorn quando a área em contato com o solo tiver mudado de amarelo claro para laranja. Corte os frutos da videira (não os rasgue), deixando um caule generoso. Tenha cuidado para não danificar a casca ou quebrar o caule, pois fungos de decomposição podem atacar através de ferimentos. Não colha ou manuseie frutas úmidas e não permita que as frutas colhidas fiquem molhadas. Após a colheita, lave com água com sabão para remover a sujeira da superfície. Em seguida, mergulhe as frutas em uma solução diluída de cloro, com 4 colheres de chá de água sanitária por galão de água, ou limpe com um pano limpo mergulhado em uma solução de cloro. Deixe as frutas secarem, mas não as enxágue até o uso. Cure mantendo as temperaturas de armazenamento entre 26,7 e 29,4 °C, com 75 a 80 por cento de umidade relativa, por aproximadamente 10 dias. Armazene as frutas a 10 a 12,8 °C e 50 a 75 por cento de umidade relativa, com boa ventilação. Nessas condições, abóboras de inverno podem durar 8 semanas ou mais.

Tomate: Colha o fruto quando estiver completamente maduro na videira, mas ainda firme; a maioria das variedades é vermelha escura, mas muitas outras cores são possíveis dependendo da variedade. Os tomates colhidos devem ser colocados na sombra. Se o fruto imaturo (verde) for colhido, não o coloque na geladeira, pois isso inibe o amadurecimento. Em vez disso, amadureça-os a 21 °C. A luz não é necessária para o amadurecimento dos tomates verdes. Tomates verdes podem ser armazenados a 10 a 21 °C por uma a três semanas. Tomates maduros podem ser armazenados em temperatura ambiente (21 °C) ou na geladeira por 4 a 7 dias. No entanto, a refrigeração pode reduzir o sabor e fazer com que os tomates desenvolvam uma textura farinhenta.

tomate

Nabo: Colha as raízes de nabo quando atingirem o tamanho de uma bola de tênis ou maior (de 6,3 a 7 cm de diâmetro). A fibrosidade e um sabor muito forte podem se desenvolver se essas culturas forem deixadas no solo durante o clima quente. Além disso, não as deixe no solo durante o clima de forte congelamento. As raízes podem ser armazenadas em sacos plásticos na geladeira ou em uma adega fria por vários meses.

Melancia: Existem vários indicadores para a maturidade da melancia. O zarcão da videira mais próximo à fruta morre e fica marrom quando está pronto para ser colhido. Além disso, a parte inferior da fruta mudará de branco para um amarelo cremoso. Por fim, a casca perde o brilho e fica opaca. A melancia pode ser armazenada em temperatura ambiente por cerca de uma semana ou por 2 a 3 semanas na geladeira.

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