Como desidratar produtos da Horta para armazenar por mais tempo

Desidratar produtos

Muitas vezes, nós, jardineiros, nos deparamos com um dilema – estou falando do fardo do excesso de produtos cultivados em casa. (Sim, não espere a piedade de ninguém por essa situação!)

Quando as colheitas de um suprimento aparentemente interminável de pepinos, abobrinhas ou tomates nos fazem pensar em quem mais, além de amigos, familiares e vizinhos, podemos presentear com esse excesso, a próxima coisa lógica a ponderar deve ser: “Posso preservar parte dessa generosidade para mais tarde?”

Bem, é claro que sim! Desidratar produtos da horta é uma das maneiras mais fáceis de fazer exatamente isso!

desidratar produtos da horta

Se trabalhar em um fogão quente para enlatar infinitos potes de tomates ou picles não lhe parece muito atraente durante os dias de verão, secar os produtos cultivados em casa pode ser a solução de que você precisa para manter parte dessa abundância para uso posterior.

Depois de aprender o básico, a desidratação é uma habilidade fácil que será útil enquanto você continuar a cultivar sua horta, bem como quando estiver à procura de ofertas incríveis de produtos a granel no mercado de produtores ou no supermercado.

Neste artigo, abordaremos todas as etapas da desidratação de produtos. Ao terminar de ler, você se sentirá pronto para preservar suas frutas e legumes cultivados em casa como um profissional.

Veja o que discutiremos:

  • Por que desidratar produtos?
  • Quais frutas e legumes podem ser desidratados?
  • Diferentes tipos de métodos de secagem
  • Preparação de produtos para secagem
  • Dicas para desidratar produtos
  • Armazenamento de produtos desidratados

Por que desidratar produtos da horta?

Há muitas razões pelas quais os jardineiros podem querer aprender a secar seus produtos cultivados em casa, um processo que remove a umidade para evitar que os alimentos estraguem.

Desidratar uma colheita abundante – cestas de pepinos, baldes de tomates, alqueires de damascos – é uma maneira de armazenar alimentos para uso posterior.

FRUTAS DESIDRATADAS

Mas também há outros motivos!

Algumas culturas, como o tomate, adquirem um novo perfil de sabor quando são secas. Já experimentou tomates secos ao sol? Eles têm um sabor bem diferente dos tomates frescos ou cozidos.

E há frutas como maçãs que, quando secas, tornam-se explosões concentradas de doçura.

Outro motivo pelo qual você pode querer ter um estoque de frutas ou vegetais secos à mão é que, por serem leves, são uma ótima fonte de alimento para viagens, caminhadas ou acampamentos. Por exemplo, 1,5 kg de tomates podem ser secos em apenas meio quilo.

Há um benefício final em saber como desidratar frutas e legumes que é particularmente importante para mim – ou melhor, para meu intestino.

Aqueles de nós que têm sensibilidade alimentar podem ter dificuldade para encontrar variedades específicas que possam ser toleradas ou alimentos secos sem aditivos para comprar.

Fazer suas próprias frutas e vegetais desidratados pode ajudar a ampliar as possibilidades de alimentação durante todo o ano – e isso é realmente uma dádiva de Deus quando se lida com uma dieta restrita.

Então, é isso que tenho a dizer! Se você ainda não estava, espero que agora esteja realmente motivado a aprender essa habilidade! E, finalmente, é hora de ir direto ao assunto.

Quais frutas e legumes podem ser desidratados?

Se você pode cultivar, é bem provável que possa ser desidratado!

As frutas que devem ser consideradas para desidratação incluem (mas não estão limitadas a):

  • Maçãs
  • Damascos
  • Mirtilos
  • Melão
  • Frutas cítricas
  • Cranberries
  • Figos
  • Goji berries
  • Cerejas moídas
  • Uvas
  • Pêssegos
  • Peras
  • Caquis
  • Abacaxis
  • Ameixas
  • Morangos
  • Melancia
COMO DESIDRATAR FRUTAS

Quanto aos vegetais, você pode considerar a preservação dos seguintes itens dessa forma:

  • Beterraba
  • Pimentões
  • Cenoura
  • Aipo
  • Aipo
  • Pepinos
  • Berinjela
  • Alho
  • Feijão verde
  • Pimentas
  • Couve
  • Quiabo
  • Cebolas
  • Pastinaca
  • Batatas
  • Rabanetes
  • Abóbora de verão
  • Milho doce
  • Pimentão doce
  • Batatas doces
  • Tomates
  • Nabos

Mas não se limite a frutas e legumes – você também pode considerar a preservação de ervas como endro, orégano, salsa, alecrim e tomilho dessa forma, bem como a preparação de chás de ervas caseiros como hortelã, erva-cidreira, camomila e verbena – e até mesmo a secagem de cogumelos cultivados em casa!

Agora que você tem uma ideia da vasta gama de produtos que pode querer preservar, vamos examinar os diferentes métodos de remoção de umidade à sua disposição.

Diferentes tipos de métodos de secagem

Antes de compartilharmos nossas dicas de preparação de alimentos para desidratação, vamos primeiro dar uma olhada em várias maneiras diferentes de secar frutas e legumes da horta para armazenamento de longo prazo.

Começaremos com as opções mais baratas e de baixa tecnologia e seguiremos em direção às mais caras e de alta tecnologia.

Secagem ao ar

A secagem ao ar é uma abordagem minimalista e sem energia que utiliza apenas o movimento do ar para fazer o trabalho – e é excelente para aqueles que estão tentando limitar o impacto ambiental por meio da redução do consumo de energia.

Esse é um método ideal para desidratar ervas cultivadas em casa, plantas medicinais e chás de ervas, e os ingredientes recém-colhidos podem ser espalhados em uma tela de malha ou pendurados em um fio para ajudar no processo de remoção da umidade.

Você pode saber mais sobre a secagem de ervas frescas do jardim em nosso artigo.

E se você vive em um clima quente e árido, esse método também pode ser usado para desidratar pimentas.

Em regiões como o sudoeste dos EUA, onde a umidade relativa normalmente fica abaixo de 60%, as temperaturas são quentes e há bastante movimento de ar, esse método faz muito sentido.

Os cogumelos também podem ser desidratados dessa maneira.

PIMENTA DESIDRATADA

Ao secar pimentas, ervas aromáticas ou medicinais e cogumelos em ambientes fechados, esse método funcionará melhor durante o verão em edifícios sem ar condicionado, mas com ventilação natural por meio de janelas abertas.

Mas essa técnica também pode ser usada ao ar livre em locais protegidos e com sombra – o uso do sol para ajudar nesse processo será nosso próximo método.

Cogumelos fatiados, ervas e pimentas inteiras podem ser espalhados em uma única camada em pratos ou em prateleiras projetadas especificamente para essa finalidade.

LEGUMES DESIDRATADOS

Esse rack de pinho contém quatro cestas de bambu planas e trançadas, distantes cinco centímetros uma da outra, proporcionando excelente circulação de ar.

Outra opção para secar pimentas é amarrá-las em um fio estilo ristra e pendurá-las em um local quente, seco e bem ventilado.

SECANDO PIMENTAS

Lembre-se de usar luvas ao trabalhar com pimentas!

O tempo de processamento de cogumelos, ervas e pimentas varia de acordo com as condições, de alguns dias a algumas semanas.

Secagem ao sol

Outra opção sem energia que funciona melhor em climas áridos é a secagem ao sol. Isso funciona melhor para frutas, mas não tão bem para vegetais.

Por que, você pode se perguntar?

As frutas podem ser secas ao sol com sucesso devido ao seu alto teor de açúcar e ácido, enquanto os vegetais tendem a estragar muito facilmente com esse método. Há exceções, é claro, e certamente consideraremos o tomate uma fruta nesse caso! Alguém quer tomates secos ao sol?

Esse método requer níveis de umidade abaixo de 60 por cento e temperaturas diurnas acima de 29°C.

Esse método, às vezes chamado de “secagem solar direta”, é semelhante ao anterior, mas os alimentos são colocados ao ar livre, sob sol pleno, para esse processo, em vez de serem mantidos à sombra.

SECAR FRUTAS NO SOL

Os pedaços de produtos devem ser dispostos em uma única camada e expostos ao sol direto e a ventos quentes. Para proteger os produtos contra insetos, coloque-os sob uma cobertura de malha.

Em alguns locais, esse método de fácil acesso é realizado simplesmente colocando uma lona no chão e espalhando uma camada de frutas sobre a lona.

As frutas tratadas dessa forma provavelmente precisarão de vários dias ao sol para atingir a desidratação total.

Depois que os alimentos estiverem secos, pasteurize-os para matar insetos ou ovos de insetos, colocando-os em um forno pré-aquecido a 160°F por meia hora ou congelando-os a 0°F por dois dias.

Se os alimentos estiverem contidos em uma tela ou em alguma outra proteção durante o processo, talvez seja possível pular a etapa de pasteurização.

Secagem solar indireta

A secagem solar indireta é outra opção que pode ser usada tanto para frutas quanto para legumes, e pode ser implementada em climas úmidos e áridos.

Com esse método, o sol não está dessecando as frutas e os legumes diretamente. Em vez disso, ele o faz indiretamente.

Os produtos são colocados em folhas de malha, da mesma forma que se espera encontrar em um desidratador elétrico (falaremos sobre isso em breve).

SECAGEM DE LEGUMES

Mas, em vez de obter ar quente de uma fonte elétrica, uma superfície preta posicionada em um ângulo aquece o ar que entra por um painel de vidro e, em seguida, o ar quente passa sobre o alimento e sai por uma abertura.

Isso significa que essas engenhocas podem ser usadas em dias ensolarados, mas frios, e em climas muito úmidos para desidratação direta sob o sol.

A desvantagem desse método é que ele só será acessível àqueles com habilidades de bricolagem (ou iniciativa!) para construir seus próprios dispositivos, já que eles não estão amplamente disponíveis para compra no momento.

Secagem em forno

Nosso próximo método usa um equipamento que você provavelmente já tem em sua casa: um forno!

No entanto, antes de decidir experimentar essa técnica, é importante certificar-se de que seu forno possa manter uma temperatura entre 60 e 65°C. Temperaturas mais altas farão com que a parte externa dos alimentos forme uma crosta, impedindo que a umidade interna escape e resultando em um lote fracassado de alimentos secos.

Alguns fornos só podem ser ajustados para uma temperatura mínima de 77°C e, se esse for o caso do seu eletrodoméstico de cozinha, você precisará considerar outro método.

Mas mesmo que o seu forno possa ser ajustado para a temperatura desejada de 60°C, é uma boa ideia testá-lo e certificar-se de que o forno está realmente mantendo essa temperatura.

Para testar o seu aparelho, use um termômetro de forno.

Faça esse teste pendurando o termômetro no meio do forno, depois ligue o forno e coloque-o em algum lugar (à sua escolha!) entre 60 e 65.5°C. Coloque as prateleiras com três polegadas de distância entre si e deixe a porta do forno aberta de duas a seis polegadas.

Deixe o forno aquecer por 20 minutos antes de verificar o termômetro.

Se a leitura do termômetro for precisa, você está pronto para começar. Se a leitura estiver acima da temperatura desejada de 60 a 65.5°C, considere algumas das outras opções apresentadas neste artigo.

Você também pode querer evitar esse método por motivos de segurança se houver crianças ou animais de estimação travessos em sua casa que possam querer explorar um forno deixado ligeiramente aberto.

SECAGEM NO FORNO

Depois de determinar que essa é uma opção viável, há algumas maneiras de usar o forno para desidratar alimentos.

A primeira maneira é colocar os produtos em bandejas de cozimento forradas com papel manteiga.

A outra maneira de usar o forno como desidratador é colocar as frutas e os legumes em um rack especialmente projetado.

FRUTAS SECAS NO FORNO

Aqui estão algumas dicas para conservar os alimentos dessa forma em um forno:

  • Mantenha a porta do forno aberta para ventilar o ar úmido
  • Deixe um espaço de 5 cm entre as bandejas do forno
  • Pré-aqueça o forno a 60 – 65.5°C
  • Os fornos de convecção funcionam melhor porque têm um ventilador embutido para movimentar o ar

Uma das desvantagens dessa técnica é que os fornos consomem muita energia em comparação com os desidratadores elétricos dedicados, portanto, se você estiver empenhado em seus esforços de preservação de alimentos, talvez queira considerar a próxima opção.

Desidratadores elétricos

Se você planeja conservar mais produtos do que cabem nas prateleiras do forno ou deseja desidratar sem se preocupar com os caprichos do clima, um desidratador elétrico é um excelente investimento.

Se o tempo esfriar, a noite cair ou uma chuva passar, uma opção elétrica continuará fazendo seu trabalho.

Desidratadores elétricos

E como esses modelos sopram ar quente sobre os produtos, eles podem ser preenchidos densamente, processando uma grande quantidade de alimentos de uma só vez em um pequeno espaço.

Com esse método, espalhe os produtos em uma única camada pelas folhas de malha dedicadas, carregue as prateleiras no desidratador elétrico e ajuste a temperatura e o tempo de processamento conforme indicado no manual do usuário.

Alguns modelos, não tem um timer, mas isso não tem sido um problema para mim pessoalmente – eu apenas ajusto um timer no meu celular ou faço uma anotação mental do horário em que preciso verificar minhas prateleiras de frutas ou vegetais desidratados.

FAZER FRUTAS SECAS

Liofilização

Até este ponto, contemplamos cinco métodos diferentes de preservação de alimentos por meio da remoção de umidade. Este último método remove a umidade de uma forma diferente da desidratação – estou falando da liofilização.

Embora este artigo tenha como objetivo fornecer um guia para a desidratação de produtos, que é diferente da liofilização, achei que valeria a pena fornecer também alguns dos conceitos básicos desse método.

Os liofilizadores, como o próprio nome sugere, submetem os alimentos a temperaturas congelantes e, em seguida, usam uma bomba de vácuo para remover o ar e o vapor de água da câmara.

Essa é a diferença no processo, mas e quanto à diferença entre os produtos acabados?

Primeiro, o teor de umidade dos alimentos desidratados é removido em até 95%, enquanto o dos alimentos liofilizados é removido em até 99%. Isso resulta em uma diferença significativa na textura.

MORANGOS LIOFILIZADOS

Enquanto as frutas e os legumes desidratados têm uma textura sólida e, às vezes, coriácea, os produtos liofilizados são extremamente arejados – parece que se desmancham facilmente entre os dedos se você pressionar com força, e isso acontece!

Além das diferenças de textura, há prós e contras nesse método. Vamos considerar os pontos negativos primeiro.

Os liofilizadores consomem mais energia do que os desidratadores elétricos. Eles são significativamente maiores e mais pesados, geralmente pesando 100 libras ou mais. E alguns modelos exigem manutenção regular porque suas bombas de vácuo precisam de óleo.

Essas máquinas são bastante barulhentas, produzindo um ruído semelhante ao produzido por aspiradores de pó. Elas precisam ser elevadas para que a umidade removida dos alimentos possa escoar com a ajuda da gravidade. Eles também são significativamente mais caros do que os desidratadores elétricos.

Eles também são mais lentos do que os desidratadores elétricos, com um único lote exigindo de 20 a 52 horas, dependendo do tipo de produto.

Mas é claro que também há muitos pontos positivos.

Com os liofilizadores, as formas e as cores dos alimentos são mantidas melhor do que com os desidratadores e, quando armazenados adequadamente, os alimentos duram muito mais – até 25 anos, de acordo com algumas estimativas.

Os produtos liofilizados também têm sabores extremamente concentrados, e o uso de pós feitos de alimentos liofilizados pode ser uma maneira divertida de adicionar explosões de sabor às criações culinárias caseiras.

Frutas liofilizadas

Preparação de produtos para secagem

Agora que você está ciente das muitas opções que tem no que se refere à maneira de secar os produtos da horta, vamos examinar os detalhes de como proceder, começando pela preparação dos produtos para sua transformação em alimentos de longa conservação.

Para começar, escolha produtos que estejam no pico de maturação e qualidade e prepare-os para a remoção da umidade o mais rápido possível após a colheita.

Cortar e fatiar

Depois de lavar bem os produtos e secá-los com toalhas ou deixá-los secar ao ar livre, remova as sementes ou cascas que não quiser comer quando o alimento estiver desidratado. (No entanto, se você for escaldá-los – e chegaremos a essa etapa em breve – não há necessidade de secá-los).

frutas secas

Em seguida, em geral, você deve cortar pedaços ou fatias com espessura de 1/8 a 1/2 polegada – no entanto, há exceções.

Alimentos com alto teor de umidade, como pepinos e melancias, precisam ser mais espessos. Se estiver usando um desidratador elétrico, verifique o manual do usuário para saber a espessura recomendada para a fruta ou o vegetal selecionado.

Corte pedaços com a mesma espessura, para que as fatias terminem de secar mais ou menos ao mesmo tempo.

Branqueamento

Depois que os produtos forem cortados em fatias ou pedaços de tamanho adequado, considere escaldar os legumes e algumas frutas. Isso não é obrigatório, mas vou informá-lo por que você pode querer realizar essa etapa.

branqueamento vegetais

Como estamos deixando o produto mais úmido antes de secá-lo, o branqueamento pode parecer contraintuitivo. Mas essa etapa, na verdade, acelera o processo de remoção da umidade, pois o branqueamento permite que a umidade saia do produto mais rapidamente.

E esse não é o único benefício – o branqueamento de vegetais impede que as enzimas quebrem o alimento.

Frutas com casca cerosa, como uvas, mirtilos, cerejas, figos e cranberries, precisam ser mergulhadas em água fervente antes do processamento para permitir que a umidade escape.

As ervas não precisam ser escaldadas, nem o alho, a cebola ou o pimentão.

Para escaldar os produtos, aqueça a água até a fervura, mergulhe os produtos cortados e aparados na água fervente pelo tempo recomendado e, em seguida, leve-os para um banho de água gelada para esfriar.

Cada tipo de vegetal terá uma quantidade diferente de tempo recomendado para o branqueamento – geralmente entre um e cinco minutos.

No caso de frutas com casca cerosa, mergulhe-as em água fervente por apenas 30 a 60 segundos e depois esfrie-as em uma tigela com água gelada.

Pré-tratamento

Após o branqueamento, há uma etapa adicional que alguns preservacionistas de alimentos gostam de realizar antes de secar as frutas – pré-tratá-las em um banho de ácido.

Para isso, prepare uma solução de partes iguais de suco de limão engarrafado e água e deixe as frutas de molho na solução por 10 minutos antes da secagem.

Essa etapa ajudará frutas como maçãs, peras, pêssegos e damascos a manter a cor e aumentar a vida útil.

No entanto, você pode pular essa etapa por uma questão de simplicidade – ela não é obrigatória.

Dicas para desidratar produtos

Agora que você já sabe o que pode ser desidratado, os diferentes métodos e como preparar os produtos, vamos ver algumas dicas para o momento em que você estiver pronto para colocar suas fatias de produtos e permitir que eles comecem a perder a umidade em nome da longevidade.

desidratar produtos

Em primeiro lugar, para que a remoção da umidade seja bem-sucedida, é necessário que haja uma boa circulação de ar, portanto, coloque os alimentos em uma única camada.

Em seguida, quando se trata de definir a temperatura em seu dispositivo, mais quente não é necessariamente melhor. Como discutido anteriormente, as temperaturas quentes podem dessecar a camada externa do alimento muito rapidamente, selando a umidade.

Se estiver usando uma máquina, siga as orientações do manual do usuário. Em geral, uma faixa de temperatura de 51 a 60°C é adequada para a maioria das frutas e vegetais.

Para aqueles que usam fornos, pré-aqueça a 60 a 65.5°C e, em seguida, reduza para 60°C, se possível.

frutas desidratadas

O tempo necessário para secar um lote de frutas ou legumes dependerá do método que você estiver usando, bem como da espessura dos pedaços ou fatias.

Os desidratadores elétricos são fornecidos com um manual e devem incluir os tempos de processamento para cada tipo de fruta ou vegetal.

frutas secas

Para secagem ao ar ou solar, o processo geralmente leva três dias ou mais, dependendo do produto e das condições climáticas.

Se a desidratação for feita em um forno, o tempo varia de acordo com a fruta ou o vegetal e sua espessura.

O processamento em um forno pode levar de duas a três vezes mais tempo do que o processamento em um desidratador se o forno não tiver um ventilador.

Dependendo do forno, as maçãs podem levar apenas algumas horas, enquanto frutas suculentas, como pêssegos, podem levar até 24 horas.

Verifique se o alimento está cozido – as frutas secas devem estar dobráveis, mas não grudentas, enquanto os vegetais devem estar crocantes ou até quebradiços.

legumes desidratados

As frutas também podem ser secas até ficarem quebradiças, se essa for sua preferência!

Em seguida, você deve realizar uma etapa chamada “condicionamento”.

Esse processo ajuda a garantir que os alimentos estejam uniformemente secos. Se houver muita umidade, o mofo pode ser um problema e pode arruinar um pote inteiro de alimentos.

Para condicionar os produtos desidratados, armazene-os em um recipiente hermético e agite-o diariamente por uma semana. Se notar o acúmulo de umidade no recipiente em algum momento, retorne o alimento ao desidratador para um pouco mais de processamento.

Se não houver acúmulo de umidade após uma semana, o alimento poderá ser embalado para armazenamento de longo prazo, a menos que você queira pasteurizá-lo primeiro.

Quando você deve pasteurizar seus produtos? Se as frutas e os legumes puderem ter sido contaminados por insetos durante a desidratação, como pode ter acontecido se eles estivessem ao ar livre durante esse processo.

Para pasteurizar o alimento conservado, coloque-o em uma assadeira e aqueça-o em um forno a 160°F por meia hora ou coloque-o em um recipiente em um freezer a 0°C ou menos por 48 horas.

Armazenamento de produtos desidratados

Os produtos secos devem ser embalados em recipientes herméticos e armazenados em um local escuro e fresco – entre 60 e 80°F é a faixa de temperatura ideal.

Quanto aos recipientes de armazenamento, gosto de usar potes de vidro de boca larga para essa finalidade.

Para ajudar a manter os produtos sem mofo durante o armazenamento, pacotes de dessecante podem ser adicionados aos potes. Eles são particularmente úteis se você vive em um clima mais úmido.

Gosto de guardar os pacotes de dessecante dos frascos de suplementos por esse motivo, mas os absorvedores de umidade de grau alimentício também podem ser comprados expressamente para essa finalidade.

Embora a maioria das referências aconselhe o uso de alimentos desidratados dentro de seis a 12 meses para obter a melhor qualidade, na realidade, os alimentos desidratados podem durar muito mais, especialmente quando armazenados em condições ideais.

Se um recipiente de frutas, legumes, cogumelos ou ervas desidratadas apresentar mofo ou sabores estranhos, descarte todo o recipiente de alimentos.

Uma abundância de produtos em conserva

O objetivo deste artigo foi fornecer um guia para que você comece a preservar a generosidade de sua horta com a desidratação.

Agora que você tem as ferramentas necessárias para começar a preservar os produtos da sua horta dessa forma, conte-nos quais colheitas abundantes você está planejando preservar!

Tem mais alguma dúvida sobre o processo de desidratação ou alguma de suas próprias dicas que gostaria de compartilhar com nossos leitores? Informe-nos na seção de comentários abaixo.

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