Como manter frutas e legumes frescos por semanas

Frutas e Legumes

Há uma alegria simples no estalo das folhas verdes ou no crocante das cenouras cruas fresquinhas da loja. Mas manter esses perecíveis vibrantes depois de trazê-los para casa pode ser um verdadeiro desafio. Algumas estratégias simples podem ajudar você a aproveitar suas frutas e vegetais frescos por mais tempo e minimizar o desperdício de alimentos.

Comece do zero

Selecionar as frutas e vegetais mais frescos é o primeiro passo para obter a maior vida útil de armazenamento na sua cozinha. De acordo com o livro “O Novo Guia do Amante da Comida” de Sharon Tyler Herbst e Ron Herbst, as folhas verdes devem estar “ricamente coloridas” e sem “folhas murchas ou amareladas” (o que indica que já passaram do ponto). Ao escolher vegetais de raiz, repolho, abobrinha e cebolas, o “O Novo Guia do Amante da Comida” aconselha que eles devem estar “pesados para o tamanho” e sem manchas ou pontos moles. Se você depende da entrega de alimentos do supermercado, não tem tanto controle sobre a qualidade dos produtos. No entanto, selecionar certos tipos de produtos pode proporcionar uma vida útil mais longa. Mas primeiro, um guia básico sobre como pensar em armazenar tudo isso.

Considere as condições

Ao armazenar frutas e vegetais frescos, é necessário considerar a “temperatura, etileno e circulação de ar – os três principais elementos”, disse Emily Gove, estrategista de vendas de produtos frescos na Equal Exchange. Muitos produtos mantêm-se bem na geladeira, enquanto alguns itens como batatas, cebolas e alho são melhores deixados em temperaturas frescas ambiente.

E então há o gás etileno, que algumas frutas – como maçãs e bananas – liberam naturalmente. Isso acelera o amadurecimento (e eventual deterioração) de certos tipos de produtos que são sensíveis ao etileno, como repolho, folhas verdes, alface e brócolis, apenas para citar alguns. Independentemente de refrigerar ou não, você deve manter frutas e legumes sensíveis ao etileno separados daqueles que emitem o gás.

Produtos que se mantêm melhor em temperatura ambiente precisam de circulação de ar. Sacos plásticos causam deterioração precoce. Mesmo que as bananas, batatas ou cebolas que você comprou tenham vindo em um saco plástico perfurado, elas durarão mais se você as retirar e deixá-las respirar.

A maioria dos produtos refrigerados permanece fresca por mais tempo quando selada, seja em sacos plásticos com zíper, bolsas de silicone reutilizáveis ou recipientes com tampas bem ajustadas. Esses recipientes retêm a umidade, impedindo que os produtos se desidratem, e ajudam a proteger produtos sensíveis dos efeitos do gás etileno. Você também pode usar sacos de produtos do supermercado.

Os fatores que afetam a frescura dos produtos (temperatura, umidade, quanto tempo um item foi colhido antes de você trazê-lo para casa) podem variar amplamente. Muitos de nós esperamos limitar o desperdício de alimentos – seja por motivos econômicos ou ambientais – e você pode conseguir prolongar a vida útil dos seus produtos além dos prazos sugeridos neste guia. Use o seu julgamento – se algo parece, cheira e tem gosto bem, talvez você não queira automaticamente jogá-lo fora. Por outro lado, se algo parece estranho, confie em seus instintos e siga o adágio de segurança alimentar: Quando em dúvida, jogue fora.

Batatas e batatas-doces

  • Não coloque na geladeira.
  • Armazene em um local fresco, escuro e com umidade relativamente alta.
  • Permita a circulação de ar.
  • Mantenha separado de cebolas, bananas e outros itens que produzem etileno.

Sejam elas amiláceas (como as russet) ou cerosas (como as Yukon Golds), as batatas podem durar algumas semanas quando armazenadas em um local fresco e escuro, como uma despensa com ar-condicionado ou uma adega, longe de aparelhos grandes que geram calor. Em “Chaves para uma Boa Culinária: Um Guia para Obter o Melhor dos Alimentos e Receitas”, Harold McGee escreve: “Em temperaturas mornas ambiente, as batatas vão brotar e se deteriorar. Em temperaturas de geladeira… elas convertem parte do amido em açúcar, e podem dourar muito rapidamente e queimar ao serem fritas”. As batatas também são sensíveis ao etileno e não devem ser armazenadas perto de cebolas ou bananas.

Mesmo em condições ideais, as batatas eventualmente brotam ou ficam verdes. Os conselhos sobre se ainda estão seguras para consumo nesse ponto são conflitantes. O Centro de Controle de Envenenamentos sugere descartar as batatas se estiverem verdes ou tiverem brotos. Pessoalmente, descobrimos que, desde que a batata ainda esteja firme, você pode cortar os brotos e olhos antes de cozinhar e ficará bem. O Departamento de Agricultura dos EUA também sugere que as batatas brotadas são seguras para consumo se você remover toda a casca e a parte verde, que é tóxica se consumida em grandes quantidades.

Batatas-doces se saem bem em condições de armazenamento semelhantes, mas podem ter um prazo de validade mais curto (cerca de uma a duas semanas) do que as batatas normais. Batatas-doces refrigeradas desenvolvem um centro duro e podem levar mais tempo para cozinhar, portanto, armazene-as com suas outras batatas em um local fresco e escuro. Batatas-doces brotadas são seguras para consumo; apenas corte os brotos antes de cozinhar.

Dica bônus: Você pode transformar uma geladeira de vinho em uma adega de raízes. Não estou sugerindo que todos comprem uma geladeira especial para suas batatas. Mas se você tiver uma geladeira de vinho com uma prateleira vazia ou duas, coloque algumas batatas lá. Foi o que fiz, e minhas batatas estão bem felizes relaxando com o vinho.

Outras raízes e tubérculos

  • Remova quaisquer topos de folhas verdes.
  • Refrigere em um saco plástico para uma vida útil mais longa.
  • Para um prazo mais curto (até duas semanas), armazene soltos na gaveta de vegetais.

Beterrabas, nabos, nabo-suecos, cenouras, pastinacas e gengibre são superestrelas de armazenamento de longo prazo, pois não são exigentes quanto ao local na geladeira onde você os guarda. Como eles não liberam muito gás etileno, você pode armazenar vegetais de raiz ao lado de produtos mais sensíveis ao gás, como folhas verdes, repolhos, brócolis e couve-flor. O gengibre é especialmente resistente e pode aguentar uma quantidade razoável de uso. Normalmente, eu coloco as raízes soltas de gengibre na gaveta de vegetais da minha geladeira, onde elas se mantêm bem por algumas semanas.

Se você comprar cenouras, beterrabas ou nabos com suas folhas ainda presas, remova esses topos até a raiz antes de armazenar, pois eles retiram a umidade do vegetal. As raízes permanecerão frescas por pelo menos algumas semanas quando seladas em sacos com zíper ou recipientes herméticos na geladeira. As folhas de beterraba e nabo são deliciosas em sopas ou refogados. Armazene-as separadamente, como faria com outras folhas verdes, e elas devem permanecer frescas por cerca de uma semana.

Rabanetes, embora tecnicamente façam parte da família do repolho, agem de maneira semelhante a outras raízes. Eles permanecem frescos por um longo período na geladeira – às vezes até três semanas – quando armazenados em um recipiente hermético, e eles duram mais sem suas folhas verdes presas (você também pode comê-las).

Cebolas e alho

  • Não coloque na geladeira.
  • Armazene em um local fresco, escuro e com baixa umidade.
  • Permita alguma circulação de ar.
  • Mantenha separado de batatas e batatas-doces.

Cebolas comuns e alho, membros da família Allium, são fáceis de manter frescos se você os mantiver longe da umidade, que os faz estragar mais rápido. Primeiro, escolha bulbos firmes e sem manchas, com cascas secas. Em segundo lugar, armazene-os em um local fresco, seco e escuro, com circulação de ar – nunca em um saco plástico ou recipiente hermético. Eu mantenho meu alho e cebolas em um recipiente de armazenamento de alimentos seco, sem a tampa. Você pode armazenar cebolas e alho juntos, idealmente não perto do fogão ou outros aparelhos, mas mantenha-os separados das batatas: Cebolas e alho prosperam em baixa umidade (65 a 75 por cento), enquanto as batatas adoram ar fresco e úmido (85 a 90 por cento). Refrigere cebolas cortadas restantes envoltas em plástico, filme de cera ou seladas em um recipiente de armazenamento de alimentos.

E não se preocupe se os alliums (como cebolas e alho) brotarem caules verdes do topo. Tanto os bulbos quanto os brotos são seguros para consumo, mas você também pode cortar as partes verdes e seguir como de costume.

Repolho e seus parentes

  • Refrigere em recipientes selados.
  • Cabeças não cortadas podem ser refrigeradas sem saco.
  • Após o corte, sele em um recipiente hermético.

Não sei se existe um alimento mais perfeito do que um humilde repolho. Ele se destaca em sopas, cozidos, saladas de repolho e refogados. É delicioso em conserva, fermentado, grelhado ou assado. E parece durar uma eternidade na geladeira. Embora uma cabeça inteira seja volumosa, você pode armazenar uma sem nada na gaveta de vegetais. Se o espaço for um problema, você pode guardá-la em quartos em um saco com zíper. As bordas cortadas podem começar a oxidar após uma ou duas semanas, mas você pode remover as partes descoloridas e voltar à normalidade.

Assim como o repolho, brócolis e couve-flor são resistentes e versáteis. Coroas inteiras permanecem crocantes por até duas semanas em sacos plásticos ou em recipientes com tampa.

Abóboras de inverno

  • Armazene em temperatura ambiente.
  • Mantenha longe de bananas e outros produtores de etileno.

Você não precisa desperdiçar espaço na geladeira com abóboras de inverno duras como a abóbora-manteiga, a abóbora-menina e a kabocha. Armazene essas abóboras de casca grossa em um local fresco, seco e longe da luz solar direta até que você as corte. Alguns tipos de abóboras de inverno podem permanecer frescos e firmes por meses – abóboras hubbards vêm à mente. “Eu tenho três abóboras carnival que se mantiveram por [mais de] seis meses”, disse Gove. E se a sua receita não usar a abóbora inteira, faça um favor para o seu eu futuro: Descasque, corte e armazene a abóbora restante em um recipiente selado ou saco plástico para que ela esteja pronta para cozinhar.

frutas e legumes frescos


Folhas verdes

  • Refrigere sem lavar.
  • Selar em sacos plásticos com zíper.

Como estou comprando produtos uma vez a cada uma ou duas semanas, tenho que procurar por folhas verdes que permanecerão crocantes por um longo tempo. Apresento a escarola! Adoro essa chicória de folhas pelo seu crocante e pelo sabor ligeiramente amargo. É uma folha verde verdadeiramente versátil que fica ótima em saladas, refogados, sopas e até pesto. E posso atestar que, quando armazenada corretamente, pode durar até duas semanas na geladeira. Outras substituições resistentes para alface incluem a chicória frisada, o kale e o agrião – para citar alguns.

O excesso de umidade faz com que as folhas verdes apodreçam mais rápido na geladeira. Por causa disso, a maioria dos especialistas recomenda manter esses vegetais sem lavar até que você esteja pronto para usá-los. Se você prefere pré-lavá-los para que suas folhas estejam prontas para uso, tivemos sucesso ao embrulhá-las em uma toalha limpa, papel toalha ou papel de açougueiro para absorver o excesso de umidade. Apenas tenha em mente que isso pode ressecar demais as folhas e causar alguma murcha, então elas não vão durar tanto tempo. Para prolongar a vida útil das suas folhas verdes, remova e descarte quaisquer folhas marrons ou viscosas e depois armazene o restante em um saco plástico com zíper ou outro recipiente hermético.

Esses métodos também funcionam para outras alfaces de cabeça, como alface romana, folhas verdes e vermelhas, e alface Bibb. Mas a longevidade deles depende da resistência do tipo de alface. Por exemplo: folhas verdes e alface romana podem durar uma semana, mas as alfaces de folha solta, assim como a delicada alface Bibb e a manteiga, têm prazos de validade mais curtos. Quando compro folhas verdes, penso tanto no curto prazo quanto no longo prazo – folhas verdes e vermelhas para a primeira semana e escarola para a segunda. E então sempre há a alface iceberg, que pode aguentar semanas de negligência na gaveta de vegetais.

Se você tiver uma cabeça de alface que pareça um pouco murcha, Gove tem uma solução para isso: “Pegue um balde ou vaso e coloque um pouco de água [cerca de meio centímetro] no fundo. Em seguida, corte um pouco da base da raiz e coloque a cabeça de alface no vaso.” Mantenha as folhas para cima e a raiz tocando a água. Cubra levemente com um saco plástico e refrigere. A alface deve se recuperar em um dia – supondo que não estava muito deteriorada desde o início.

Maçãs e Pêras

  • Refrigere em um saco plástico.
  • Idealmente, use uma gaveta de legumes que você designou para frutas não sensíveis ao etileno, como morangos, mirtilos, laranjas navel e framboesas.

Não acredite nos filmes de Nancy Meyers – maçãs não pertencem a uma tigela de cerâmica oversized colocada em uma impecável ilha de cozinha de mármore italiano. À temperatura ambiente, elas se degradam rapidamente em frutas tristes e farinhentas. As maçãs preferem o frio; após a colheita, os produtores as mantêm em temperaturas quase congelantes para manter sua crocância durante o ano todo. Em casa, eu as mantenho em um saco plástico naquele canto super frio da minha geladeira. (Se você ainda não fez isso, vale a pena conhecer as zonas de temperatura da sua própria geladeira.) O saco plástico é importante porque as maçãs, assim como as cebolas, liberam gás etileno, o que faz com que outros produtos frescos na sua geladeira estraguem mais rápido.

Peras são um pouco diferentes. Peras não maduras devem ficar em temperatura ambiente em uma tigela ou em um saco de papel (eu uso uma bandeja forrada com toalha ou assadeira). Assim que amolecerem um pouco, você pode guardá-las na geladeira, onde ficarão prontas para comer por algumas semanas (às vezes até três).

Mangas

  • Armazene as não maduras em temperatura ambiente.
  • Uma vez maduras, refrigere soltas e separadas de maçãs e peras.

Eu vejo as mangas como um investimento no futuro, já que a maioria das que estão disponíveis para mim estão não maduras. Ao escolher mangas, procure por frutas sem manchas. Algumas terão uma mancha rosada e outras não terão; eu não acho que isso realmente importe. Gosto de deixá-las amadurecer lentamente em uma bandeja forrada com toalha, longe de outras frutas (uma tigela ou saco de papel também funciona). Às vezes, elas estarão prontas para comer em alguns dias, mas também já tive mangas que levaram duas semanas para amadurecer. Você saberá que estão prontas quando a polpa amolecer.

Frutas cítricas

  • Armazene na bancada por até uma semana.
  • Refrigere soltas para um armazenamento mais prolongado.

Você pode armazenar frutas cítricas na bancada (para se lembrar de usá-las) ou mantê-las mais frescas por mais tempo na geladeira. Laranjas e toranjas não são sensíveis ao etileno, então você pode armazená-las com maçãs e peras, mas certifique-se de manter limões e limas separados desses produtores de etileno. Eu prefiro comer e cozinhar com frutas cítricas em temperatura ambiente – elas são mais fáceis de espremer e descascar. Se você tiver um excesso de frutas cítricas em mãos, você pode adotar a abordagem “agora e depois”: Mantenha as frutas cítricas para a semana na sua bancada e armazene o restante na geladeira.

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