Como saber quando as cenouras estão prontas para a colheita

Colheita Cenouras

As cenouras são uma cultura popular em todo o mundo, cultivadas por suas raízes grossas que podem ser consumidas cozidas ou cruas. A questão é como saber quando as cenouras estão prontas para a colheita. Se a colheita de cenouras tem te deixado confuso, continue lendo para aprender como e quando colher as cenouras.

As cenouras são fáceis de cultivar em um jardim com solo profundo e solto, e como você pode ter imaginado pelo nome, elas são ricas em beta-caroteno. Uma porção de meia xícara (118 mL) oferece quatro vezes a Quantidade Diária Recomendada (QDR) de vitamina A na forma de beta-caroteno. Cultivar e colher cenouras é uma ótima maneira de aproveitar seus benefícios nutricionais.

cenouras estão prontas para a colheita

Em climas amenos, é possível cultivar este nutritivo vegetal durante quase todo o ano, plantando cultivos sucessivos e usando cobertura vegetal densa para protegê-los das temperaturas de inverno. Se o solo for compacto ou pesado, cultive variedades de cenouras curtas para obter a melhor colheita possível na época da colheita.

Sobre o cultivo de cenouras

As cenouras são uma cultura resistente e de estação fria que pode ser plantada assim que o jardim puder ser trabalhado na primavera. Antes de semear as sementes, prepare o solo. Solte o solo até uma profundidade de 20 a 23 cm, quebrando quaisquer torrões para permitir o pleno desenvolvimento das raízes da cenoura.

Embora material orgânico possa ser adicionado à cama de plantio, resista à tentação de acrescentar matéria orgânica contendo lascas de madeira ou outros detritos grandes, pois isso afetará o crescimento das raízes e resultará em cenouras bifurcadas ou torcidas.

Assim que a cama estiver pronta para o plantio, semeie as sementes a uma profundidade de 0,5 a 1 cm em fileiras com espaçamento de 30 a 46 cm. As sementes de cenoura são muito pequenas, então é difícil não semear em excesso, mas tente não semear mais do que 2-3 sementes a cada 2,5 cm. Alguns vendedores de sementes revestem as pequenas sementes com argila ou outro material, o que é útil ao usar um semeador, embora seja mais caro do que sementes não revestidas.

As sementes devem germinar em algumas semanas. Desbaste as mudas quando tiverem 2,5 cm de altura, deixando três mudas por 2,5 cm para as cenouras do tipo “finger”, 1-2 mudas por 2,5cm para cenouras jovens e uma muda por 2,5cm a 5 cm para as variedades maiores, como Chantenay ou Danvers.

Como saber quando é que as cenouras estão prontas PARA A COLHEITA

Então, quando as cenouras estão prontas para serem colhidas? A data de maturação escrita no pacote de sementes para cada variedade de cenoura é um bom ponto de partida. As empresas de sementes costumam ser bastante precisas – dentro de cerca de 10 dias, dependendo do clima, das condições de cultivo, etc. Fazer uma anotação em um calendário é uma boa maneira de se lembrar de não perder a data.

As cenouras bebê geralmente estão prontas para colher em 50 a 60 dias a partir da data do plantio. As cenouras maduras precisam de algumas semanas a mais e geralmente estão prontas em cerca de 75 dias. A maioria das cenouras está pronta para ser colhida quando os ombros têm entre 1,2 a 2 cm de diâmetro, mas novamente, há muita variação dependendo da variedade.

Outro indicador de que pode ser hora de colher as cenouras está acima do solo. Se as folhas das plantas de cenoura tiverem cerca de 25 a 30 cm de altura, provavelmente a cenoura está madura e pronta para colher.

Além disso, muitas vezes, embora nem sempre, o verde das partes superiores das cenouras maduras pode aparecer acima do solo; outro indicador de que as cenouras estão prontas para serem retiradas. Essa área da cenoura é chamada de “ombro”. Se você empurrar a terra na parte superior da cenoura sob as folhas e sentir um ombro, é provável que seja hora de colher.

Cenoura pronta para colher

Quando colher as cenouras

A resposta para esta pergunta depende se você está cultivando uma safra de primavera ou outono. As cenouras plantadas na primavera devem ser colhidas antes do calor do verão se intensificar, pois o calor prolongado pode tornar as cenouras duras.

Se você estiver plantando suas cenouras no final do verão para uma safra de outono, espere até depois das primeiras geadas. A geada é um sinal para a planta de que o inverno está chegando e é hora de começar a armazenar açúcar para durar até a primavera. Esse açúcar melhora muito o sabor da cenoura. Após a primeira geada, cubra suas cenouras com uma camada espessa de cobertura vegetal para evitar que elas congelem e deixe que esses açúcares se acumulem.

Como colher cenouras

Agora que você sabe quando colher as cenouras, você vai querer conhecer o melhor procedimento para colher cenouras do jardim. Agarrar as folhas e puxar muitas vezes resulta em um punhado de folhas sem a cenoura presa. É melhor cavar cuidadosamente ao redor da raiz ou alavancar com um garfo de jardim e depois removê-la do solo.

Corte as partes verdes 6 a 12 mm do topo da cenoura e enxágue e seque as raízes antes de armazená-las.

Todas as cenouras podem não estar prontas ao mesmo tempo. Deixe as cenouras pequenas crescerem. Isso pode estender o período de colheita por 3-4 semanas.

Ao decidir quando colher as cenouras, leve em consideração quanto você pode usar em um período de duas a quatro semanas. As cenouras podem ser deixadas no solo por mais quatro semanas ou até mais no inverno. Certifique-se de colher as últimas cenouras antes do solo congelar completamente.

Como armazenar cenouras recém-colhidas

Quando chegar o momento da colheita das cenouras, tenha um plano de armazenamento em mente. Armazene as cenouras limpas, com as partes verdes removidas, na gaveta de legumes da geladeira por duas a quatro semanas. Elas podem ser mantidas em um balde de areia em uma adega fresca por vários meses. Não armazene as cenouras perto de maçãs ou peras, pois essas frutas produzem um gás que dá às cenouras um sabor amargo. As cenouras também podem ser enlatadas, congeladas ou em conserva para um armazenamento mais longo.

As folhas das cenouras podem ser consumidas ou compostadas. Cenouras sem as partes verdes armazenam por muito mais tempo do que aquelas com as partes verdes: por 4-5 meses a 0 °C e 90-95% de umidade relativa.

Muitos jardineiros fazem com que as cenouras passem o inverno no jardim, cobrindo-as com uma camada espessa de cobertura vegetal e colhendo conforme a necessidade. Use palha ou uma camada espessa de folhas secas, cobertura vegetal ou túnel baixo para cobrir as cenouras. Por quanto tempo as cenouras podem ser armazenadas dessa maneira depende do clima da sua região.

O que acontece se deixarmos uma cenoura no solo durante demasiado tempo?

Não é tão importante colher as cenouras assim que estiverem grandes o suficiente para comer, como é o caso dos rabanetes, que rapidamente ficam tão amiláceos que se tornam incomíveis.

Na verdade, é uma boa ideia colher apenas quantas cenouras você pode usar e deixar o restante no solo por um tempo mais longo. O jardim é o melhor lugar para preservá-las. Cenouras geralmente podem ficar no solo por cerca de 4 semanas depois de estarem maduras.

(Isso é muito melhor do que se deparar com 400 cenouras que você precisa usar nas próximas semanas!

Após cerca de 4 semanas, as cenouras deixadas no solo podem ficar duras e fibrosas em vez de crocantes. Sua polpa também pode rachar, o que significa que elas não ficarão frescas por muito tempo se você tentar armazená-las. Algumas das suas cenouras pequenas até mesmo podem desenvolver raízes laterais. No geral, é melhor permanecer dentro da janela de oportunidade para a colheita.

Soluções de problemas que podem vir a acontecer

  • Ombro verde: Isso ocorre quando a parte superior da raiz da cenoura emerge do solo à medida que cresce e fica exposta à luz solar, fazendo com que o “ombro” da raiz fique verde e com sabor amargo. Para evitar isso, amontoe o solo ou coloque cobertura vegetal ao redor das cenouras para manter a parte superior das raízes na escuridão.
  • Buracos ou túneis nas raízes: Pequenos buracos pretos nas cenouras são obra dos wireworms. Essas larvas amarelo-marrom, brilhantes e articuladas são especialmente comuns em áreas novas do jardim que foram anteriormente cobertas com grama. Para fazer uma armadilha para os wireworms, espete um pedaço de batata em um espeto de madeira e enterre-o a 2-4 centímetros de profundidade. Coloque as armadilhas a cerca de 15 centímetros de distância uma da outra e verifique-as algumas vezes por semana. Retire os vermes para reutilizar a armadilha ou destrua o pedaço de batata infestado e substitua por um novo. As larvas das moscas da cenoura escavam túneis na superfície das raízes. Para evitar isso, cubra o canteiro de cenouras com um tecido de proteção para excluir as moscas adultas e impedir que elas depositem seus ovos.
  • Raízes rachadas ou bifurcadas: As cenouras racham quando o solo fica subitamente muito úmido, seja devido à chuva ou ao excesso de rega, enquanto as raízes estão amadurecendo. Se suas cenouras estiverem maduras e for prevista chuva intensa após um período seco, colher-las pode evitar problemas de rachadura. Raízes bifurcadas ocorrem quando a raiz principal do crescimento encontra pedras ou torrões de solo pesado. Variedades de cenouras curtas e robustas são a melhor escolha em solos pesados ou pedregosos.
  • Raízes “peludas”: Se a superfície das suas cenouras estiver coberta por muitas raízes finas, dando-lhes uma aparência peluda, o excesso de fertilizante nitrogenado pode ser o culpado. Isso também pode acontecer se as cenouras forem cultivadas em solo encharcado. Solo saturado quando as cenouras são jovens também pode causar bifurcação das raízes. Cultivar cenouras em canteiros elevados pode ajudar a melhorar a drenagem do solo e prevenir problemas causados por solo encharcado.
  • Larvas de salsa: Essas lagartas verdes, pretas e brancas ou amarelas são o estágio larval das borboletas da espécie “black swallowtail”. Se você encontrar alguma delas se alimentando das folhas das suas plantas de cenoura, realoque-as – não as mate! Elas se alimentam de todas as plantas da família das cenouras, então transfira-as para uma planta selvagem da espécie “Queen Anne’s lace” ou para uma planta extra de salsa que você tenha reservado para esse propósito e aguarde a visita de belas borboletas ao seu jardim.

Colheita: Você pode começar a colher as cenouras assim que as raízes atingirem um tamanho utilizável, mas elas desenvolvem mais sabor à medida que amadurecem. Para colher cenouras maduras, utilize o número de dias até o amadurecimento indicado no pacote de sementes como guia. Para retirá-las do solo, certifique-se de que o solo esteja levemente úmido. Solte cuidadosamente o solo ao redor das suas cenouras com um garfo de jardim, mantendo a ferramenta a algumas polegadas de distância das raízes; em seguida, puxe as cenouras com as mãos. Isso evita cenouras machucadas que não se armazenam bem.

Cenouras Colhidas

ALGUMAS CURIOSIDADES SOBRE AS CENOURAS

  • Ao observar uma planta de cenoura em seu jardim, com sua raiz e folhagem exuberante, você pode se perguntar de onde vêm as sementes de cenoura. As cenouras são plantas bienais, o que significa que possuem um ciclo de vida de dois anos. Se você deixar uma planta de cenoura no solo durante o inverno (e seu clima é suficientemente quente para a planta sobreviver ao inverno), a parte superior da planta produzirá flores e, eventualmente, sementes na segunda estação de crescimento. A exposição ao clima frio é o sinal para a planta de que é hora de produzir flores. É por isso que, se você plantar cenouras muito cedo na primavera, elas podem “pensar” que já passaram por um inverno e começarão a florescer na primeira estação de crescimento (chamado de florescimento precoce) em vez de produzir grandes raízes.
  • As cenouras cultivadas foram utilizadas pela primeira vez como alimento na Ásia Central no século X e acredita-se que eram de cor roxa e amarela.
  • Em 2013, a China produziu impressionantes 45,48% das cenouras do mundo! Os Estados Unidos ficaram em quarto lugar distante, com apenas 3,47%.

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