Cultivando Amaranto para Colher Grãos Gloriosos

Plantar Amaranto

Os grãos antigos estão se tornando populares novamente e, ao cultivar amaranto, você pode fornecer o seu próprio. Nosso guia explica como fazer isso!

PLANTAR AMARANTO

Talvez você já tenha ouvido falar do antigo grão amaranto, que é um alimento incrível semelhante à quinoa e repleto de proteínas. Essa cultura tem sido cultivada há milhares de anos na América e é valorizada como um superalimento em todo o mundo. Cultivar amaranto é fácil!

Há muitas variedades de plantas de amaranto que podem atingir alturas imponentes, de até 3 metros! Seu caule é uma treliça popular e divertida para plantas trepadeiras, como feijões e ervilhas. O grão fornece alimento para os pássaros e as flores são adoradas pelas abelhas. O amaranto também é um vegetal de folhas de estação quente, com folhas comestíveis que podem ser apreciadas como verduras para salada.

Vamos descobrir mais sobre as variedades de amaranto e a colheita desse alimento incrível!

GUIA DE CUIDADOS RÁPIDOS

CULTIVAR AMARANTO

Nomes comuns: Amaranto vermelho, Pena de príncipe, Love Lies Bleeding, Copperhead, Hopi Red Dye, Hot Biscuits, Red-Rooted Pigweed
Nome científico: Amaranthus hypochondriacus, Amaranthus cruentus e Amaranthus caudatus
Dias para a colheita: 90 a 150 dias
Luz: sol pleno
Água: 1 a 2 vezes por semana
Solo: Solo rico e bem drenado
Fertilizante: Apenas uma vez ao semear as sementes de amaranto
Pragas: Percevejo da planta manchada, gorgulhos do amaranto, besouros da pulga
Doenças: Murchamento, podridão da raiz

Tudo sobre o amaranto

Existem muitas variedades de plantas de amaranto, mas as mais comumente cultivadas para grãos são a Pena do Príncipe (Amaranthus hypochondriacus) e o Amaranto Vermelho (Amaranthus cruentus).

Outros nomes comuns são: erva daninha de raiz vermelha, amaranto roxo e flor de veludo.

O amaranto é originário da América Central e da América do Norte, mas há muitas variedades de amaranto encontradas em todo o mundo, como na África e na Ásia. As plantas de amaranto têm uma grande variedade de alturas, de 2 a 8 pés! Os talos que se formam a partir da raiz principal são robustos e resistentes. As folhas são largas, com flores longas, estreitas e espessas que variam de cor de vinho a amarelo dourado ou verde. Pequenas sementes se desenvolvem na cabeça da flor, que tem de 4 a 12 polegadas de comprimento.

Uma vez plantadas, as sementes de amaranto germinarão em 3 a 10 dias e as mudas parecerão crescer lentamente. Quando a planta atingir 1 pé de altura, começará a crescer rapidamente em altura e a produzir lindas flores. Os grãos estarão prontos para a colheita no outono, quando as flores estiverem marrons e secas.

As folhas jovens e tenras do Amaranthus cruentus são comestíveis e podem ser usadas como substituto das folhas verdes, ou as folhas maduras podem ser refogadas. O amaranto é um alimento altamente nutritivo com sementes sem glúten que são repletas de proteínas. As sementes são geralmente chamadas de grãos e podem ser moídas para fazer farinha, estouradas, prensadas em um óleo ou cozidas como o arroz. Se você gosta de brotos frescos, as sementes minúsculas podem ser germinadas e aproveitadas como microgreens! Algumas pessoas usam a planta como corante, em um xampu de ervas ou até mesmo como cultura nutritiva para o gado.

Há muitas variedades divertidas de amaranto para cultivar em seu jardim! Há as flores longas e esvoaçantes da Coral Fountain (Amaranthus caudatus), a multicolorida Joseph’s Coat (Amaranthus tricolor) ou as flores grandes da Elephant Head (Amaranthus gangeticus). É fácil se perder quando você pesquisa todas as incríveis variedades de herança. Tenho dificuldade em escolher qual semente de amaranto quero plantar primeiro!

Plantio do amaranto

O amaranto é uma planta que adora sol e calor. A melhor época do ano para cultivar plantas de amaranto ao ar livre é do meio da primavera ao início do verão. Se quiser começar mais cedo, plante a semente dentro de casa de 4 a 6 semanas antes da última geada em sua região.

O amaranto cresce facilmente em muitos tipos de solo, mas prospera em um solo bem drenado, fértil e argiloso. Plante diretamente no solo em fileiras, canteiros elevados ou recipientes grandes (10 a 18 polegadas de diâmetro) que recebam muita luz solar. No caso de plantas iniciadas dentro de casa, você pode transplantá-las quando a data da última geada tiver passado.

Muitos optam por cultivar o amaranto perto da borda ou na parte de trás da horta. Ele é uma ótima planta companheira e pode ser incorporado à guilda de vegetais das 3 irmãs: milho, feijão e abóbora… experimente usar o amaranto no lugar do milho e observe os feijões subirem pelos talos de amaranto! Como alternativa, tente incorporar o amaranto a outras culturas vegetais ou produtos em sua horta.

CUIDADOS

TUDO SOBRE AMARANTO

O amaranto precisa de pouca manutenção e é relativamente livre de pragas e doenças. Quanto mais espaço e circulação de ar tiverem no jardim, maiores serão as plantas! Vamos explorar como fornecer os cuidados adequados para o cultivo do amaranto e como colher as folhas e os grãos.

Sol e temperatura

O amaranto precisa de luz solar plena, com um mínimo de 6 a 8 horas. Quando jovem, essa cultura não tolera temperaturas frias e é suscetível às geadas da primavera, enquanto as plantas maduras podem tolerar a primeira geada do outono. Essa planta adora temperaturas quentes e pode tolerar calor de até 35-38 graus.

Água e umidade

O amaranto é uma planta tolerante à seca. O principal momento para se concentrar na rega das plantas é quando a semente está germinando e quando são mudas jovens. Mantenha o solo úmido e, quando as plantas estiverem com 2 a 4 polegadas de altura, você poderá regar de 1 a 2 vezes por semana. O amaranto é muito eficiente em termos de água e sobreviverá sem ser regado por algumas semanas se você decidir tirar férias!

A melhor época para regar o amaranto é no início da manhã ou no final da tarde, concentrando a água na base da planta, nas raízes, usando um pulverizador direcionado, uma mangueira ou irrigação por gotejamento. Evite regar as flores e os grãos. Os requisitos de umidade não são necessários para o amaranto.

Solo

O amaranto adora solos ricos e bem drenados. Ele tolera condições ruins, mas pode não ser tão vigoroso em solos argilosos densos. Considere adicionar composto e musgo de turfa para aumentar o material orgânico e a drenagem. O nível ideal de pH varia de 6,0 a 7,5.

Fertilização

Como as plantas de amaranto são de baixa manutenção, a fertilização só é necessária se as condições de cultivo forem ruins. Adicione fertilizante, como emulsão de peixe ou minhocas, quando plantar as sementes de amaranto pela primeira vez e pronto! Outra alternativa é colocar um pouco de esterco compostado no canteiro antes do plantio e pular totalmente a fertilização. Lembre-se de que os fertilizantes com alto teor de nitrogênio, como o esterco, não são recomendados.

Poda/treinamento

A poda não é necessária para essa planta anual, mas, para promover mais flores, corte a metade superior da planta jovem quando ela ainda estiver jovem. Isso promoverá o crescimento de mais talos, o que equivale a mais cabeças de flores! As variedades altas podem precisar de suporte adicional, pois podem se dobrar ou quebrar com ventos fortes ou tempestades. Coloque uma treliça, uma rede ou estacas individuais no momento do plantio e amarre gentilmente o caule do amaranto ao suporte à medida que ele cresce.

Propagação

O amaranto é propagado por sementes. As sementes são incrivelmente pequenas! Você pode optar por espalhá-las e cobri-las levemente com terra. Como alternativa, semeie de 1 a 2 sementes por buraco raso, com ¼ de polegada de profundidade e cerca de 4 polegadas de distância. Mantenha o solo úmido durante a germinação.

Afine as plantas jovens a uma distância de 30 cm quando a primeira folha verdadeira tiver brotado. As sementes de amaranto caem facilmente das flores e das próprias plantas, portanto, você pode esperar que essa planta anual apareça todos os anos!

Colheita e armazenamento

COLHENDO AMARANTO

As belas flores podem ser apreciadas como flores de corte, mas também queremos colher o amaranto para comer e apreciar as saborosas verduras e as sementes nutritivas. Vamos explorar alguns métodos de colheita dos grãos e das folhas.

Colheita

Primeiro, vamos colher as folhas de amaranto. As folhas jovens estão prontas para serem colhidas 25 a 40 dias após o plantio. Você pode colher toda a metade superior da planta de amaranto para obter as folhas jovens, e o caule crescerá novamente com vários talos. Como alternativa, arranque as folhas jovens da metade superior do amaranto. As folhas maduras serão mais duras e não serão tão desejáveis.

Para colher sementes ou grãos de amaranto, espere até que as flores estejam marrons e secas no outono. Você pode até mesmo esperar até depois da primeira geada forte para colher as sementes. Corte o caule inteiro da flor e deixe-o em um local seco por algumas semanas ou coloque-o em um saco de papel.

Armazenamento

As folhas comestíveis devem ser consumidas frescas e são consideradas altamente perecíveis. As folhas de amaranto duram alguns dias na geladeira se forem embrulhadas em papel-toalha úmido e armazenadas em um saco plástico. Você também pode ferver as folhas, escorrê-las e colocá-las no freezer para um armazenamento mais longo.

Para retirar as sementes das flores, use as mãos para esfregar as sementes ou agite-as em um saco de papel ou em uma fronha limpa. Para remover a palha mais fina, use a respiração para soprá-la suavemente ou troque lentamente as sementes em um movimento lento de cascata entre duas tigelas e deixe a palha mais fina voar com a brisa. Armazene as sementes em um recipiente hermético e coloque-as na geladeira, e elas durarão de 6 a 8 meses.

Solução de problemas

PLANTAR AMARANTO

O amaranto é uma planta relativamente livre de pragas que cresce vigorosamente no jardim. No entanto, você pode achar que sua planta não está crescendo tão alta e forte quanto gostaria, ou que algo está mordiscando as folhas. Discutiremos como solucionar alguns desses possíveis problemas.

Problemas de crescimento

Se suas plantações estiverem na sombra ou densamente plantadas, você perceberá que o amaranto será menor. Você precisará ajustar a luz solar disponível se outras plantas estiverem sombreando o amaranto ou afinar o amaranto a 30 cm de distância para que haja circulação de ar adequada.

A temperatura pode ser um fator de problemas de crescimento. O amaranto adora clima quente e ensolarado. Se estiver em uma região mais fria, talvez seja melhor colocar a planta na parte mais quente do jardim e usar cobertura vegetal de pedra.

Pragas

Danos visíveis nas folhas podem ser causados por gorgulhos do caule do amaranto. Suas larvas mastigam as raízes. O crescimento será atrofiado e os caules podem começar a se torcer. Tente podar as folhas infectadas e remover as larvas que encontrar, mas provavelmente será necessário remover a planta completamente do local. O óleo de neem tem tido algum efeito na redução do número de larvas.

Os insetos de plantas manchadas atacam as sementes e as flores sugando o líquido. Isso diminui a produção de sementes. Você pode aplicar o pesticida orgânico piretrina para erradicar a infestação. Quando as plantas são jovens, as coberturas de fileiras flutuantes podem mantê-los afastados.

Os besouros de pulgas adoram mudas. Você pode tentar uma medida preventiva contra essas pragas usando uma cobertura de linha flutuante. Se a infestação for leve, você pode aplicar terra de diatomáceas ou argila de caulim. Para infestações graves, use piretrina.

Doenças

Não há muitas doenças que ameacem o amaranto resiliente. A principal preocupação pode ser o amortecimento, que ocorrerá com as plantações durante os estágios mais jovens da planta. As plantas podem morrer repentinamente devido ao excesso de nitrogênio ou de água. Para evitar isso, tente limitar o uso de fertilizantes e deixe o solo secar entre as regas. Você também pode desbastar as mudas para estimular mais fluxo de ar e certificar-se de que os recipientes de plantio estejam higienizados.

A podridão da raiz também pode afetar o crescimento do amaranto. Isso geralmente é causado por condições excessivamente úmidas e pode ser facilmente remediado no futuro, garantindo que o solo seja bem drenado. As plantas que estão sofrendo com a podridão da raiz podem se beneficiar de uma rega menos frequente, mas geralmente não permanecerão verdes e saudáveis. Se a planta morrer, remova-a e não faça compostagem das raízes para evitar a disseminação dos patógenos fúngicos que causam a podridão da raiz.

Perguntas frequentes

DÚVIDAS AMARANTO

P: Por que o amaranto é proibido nos EUA?

R: Ótima pergunta! O cultivo do amaranto não é proibido. Em vez disso, o corante de amaranto adicionado aos produtos alimentícios comerciais é proibido. As plantas são muito comumente cultivadas em jardins nos EUA.

P: Quanto tempo leva para cultivar o amaranto?

R: O cultivo do amaranto leva de 90 a 150 dias, dependendo da variedade!

P: O amaranto é fácil de cultivar?

R: Muito fácil! É uma planta divertida e fácil de cultivar em seu jardim, com flores deslumbrantes e que fornece alimentos exclusivos para a família.

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