6 erros na colheita que você deve evitar se quiser os rendimentos mais saborosos

erros na colheita

Os especialistas revelam os erros na colheita de vegetais que impedem que você tenha colheitas saborosas e saudáveis que arrasam na plantação e na panela!

erros na colheita

A perda de uma safra devido a erros descuidados na colheita de vegetais é uma experiência desoladora. Durante meses, você cuidou pacientemente das plantas ansiosamente esperadas, regando-as com devoção, mantendo um olhar atento às pragas e certificando-se de que recebessem a quantidade certa de calor e sol. Então, o que deu errado? Se você se esforçou, o momento da colheita deve ser a época mais feliz do calendário de jardinagem. No entanto, a colheita é um dos principais erros no cultivo de hortaliças para os produtores domésticos, que podem se atrapalhar com o mau gerenciamento do tempo e atalhos bobos.

Quando se trata de cultivo doméstico, há poucas coisas mais decepcionantes do que colheitas que não dão resultado. Seja uma produção pequena, vegetais amargos ou moles ou uma falha na colheita, cair no último obstáculo é frustrante e desconcertante. Também é totalmente evitável! Portanto, se você for pego de surpresa uma vez, certifique-se de não cometer os mesmos erros duas vezes. Domine os fundamentos de quando e como colher as safras com facilidade, para garantir uma recompensa melhor.

colhendo vegetais

O cultivo de hortaliças nem sempre sai como planejado – nós entendemos isso. Os melhores começos podem descarrilar devido ao mau tempo, mudanças no solo, qualidade inferior das sementes, interferência de pragas e um elemento de sorte. Até mesmo os vegetais mais fáceis de cultivar podem dar errado, e os conselhos dos pacotes de sementes só podem levá-lo até certo ponto. Mas não deixe que isso o desanime. Cada estação oferece uma nova oportunidade de aprendizado, quer você seja um jardineiro iniciante ou já tenha colocado as mãos no solo há décadas”, diz Rebecca Kouwenhoven, da West Coast Seeds. Nossos especialistas explicam as principais armadilhas, além dos principais segredos da colheita de hortaliças para levar esses banquetes da horta para a mesa da cozinha.

1. COLHEITA DE VEGETAIS MUITO CEDO

Saber quando colher as safras pode parecer uma arte obscura às vezes. Há alguns vegetais de crescimento rápido que proporcionam sabores excepcionais quando jovens e não demoram muito para chegar lá. Rabanete, beterraba e cenoura bebê são mais tenros se consumidos jovens. E algumas culturas semeadas cedo também lhe dão a chance de colher cedo. A fava pode ser invernada em regiões amenas ou iniciada cedo em regiões mais frias para colheitas em maio”, diz Carissa Kasper, da Seed & Nourish. Mas para muitos outros, a impaciência é onde são cometidos alguns dos maiores erros na colheita de vegetais.

Certas culturas precisam de uma longa temporada de crescimento, e apressar esse processo comprometerá a integridade. Aqueles destinados ao armazenamento (por exemplo, abóbora de inverno de amadurecimento lento) devem ser deixados o maior tempo possível antes da colheita para que os sabores se desenvolvam completamente. Embora você possa colher os “escapos” de alho (os brotos das variedades de pescoço duro) enquanto imaturos, os bulbos precisam de muitos meses para desenvolver a maior carga útil. E, no caso das batatas, é fundamental entender a distinção entre as variedades “precoces” e “principais” (e plantar as variedades corretas no momento certo). As batatas da safra principal levam 130 dias para amadurecer, de modo que possam ganhar volume e formar a casca”, diz Lucy Chamberlain, especialista em vegetais da Homes & Gardens.

Se você cultivar pastinacas, descobrirá que (diferentemente de suas primas cenouras) elas precisam de cinco meses de cultivo para serem colhidas. Como destaca a especialista em jardinagem da Burpee, Nancy Awot-Traut, a exposição às primeiras geadas do inverno é crucial antes da colheita. A geada ajuda a adoçar as pastinacas, convertendo amidos em açúcares”, diz Nancy. As brássicas de inverno, como a couve-de-bruxelas, a couve-flor de inverno e o repolho de inverno, levam de cinco a seis meses para atingir a maturidade total (não confunda as variedades de inverno com as de verão). E, embora você possa comer alcachofras como brotos, Lucy recomenda que a colheita seja feita quando as plantas estiverem do tamanho de uma toranja, para que fiquem mais deliciosamente macias e amanteigadas.

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2. COLHEITA DE VEGETAIS MUITO TARDE

A relutância em colher com rapidez suficiente também está entre os maiores erros de colheita de vegetais que você pode cometer. Os iniciantes presumem que mais tempo significa maior e melhor, mas as colheitas tenras podem ser mais deliciosas se forem colhidas mais jovens. As ervilhas e os feijões têm uma janela bastante estreita entre a perfeição e o “já passou”. E, embora seja possível colher cenouras 16 semanas após a semeadura, logo é necessário fazer uma troca entre tamanho e sabor. Coma cenouras-bebê e cenouras de maturação rápida, como a Chantenay, com 10 a 12 semanas para obter os sabores mais doces. As beterrabas não devem ser deixadas no solo por muito tempo depois que você as vir levantando a cabeça (aos dois meses). E se você deixar os nabos por mais de seis a oito semanas, eles começarão a ter gosto de giz.

Algumas culturas precisam ser colhidas assim que forem detectadas ou logo depois”, diz Bob Flowerdew, especialista em orgânicos da Amateur Gardening. O pepino e a abóbora se tornam menos desejáveis em um ou dois dias, portanto, verifique diariamente. Deixar por muito tempo pode sobrecarregar os caules, retardar o crescimento e, em alguns casos, interrompê-lo. Lucy revela um dos principais segredos da colheita de legumes para tomates e pimentões específicos: “Se você cultivar pimentões e tomates bifurcados, o primeiro fruto geralmente é muito grande. Corte-o rapidamente, pois ele suprime a formação dos outros”. Outros vegetais “frutados” também têm sinais reveladores que não devem ser ignorados. O melhor momento para colher a berinjela é quando a polpa está carnuda e a pele brilhante, portanto, não espere até que ela fique opaca e enrugada.

Enquanto as brássicas tendem a demorar um pouco para crescer e amadurecer, se você cultivar couve-rábano, elas entram em ação rapidamente. Elas atingem seu auge seis ou sete semanas após o plantio, quando os caules inchados têm o tamanho de uma bola de críquete. Se você deixá-los por mais tempo, eles ficarão mastigáveis e amargos, diz Lucy. Mesmo as brássicas de crescimento lento, como a couve-flor, podem ser deixadas por tempo demais. Não espere que a coalhada comece a se abrir para que não se quebre. Para colher o milho, há dois grandes sinais de que a espera acabou. Quando as borlas (chamadas de sedas) mudarem de verde para marrom, as espigas estarão maduras. Nesse ponto, Bob recomenda que você abra uma delas e pressione um grão com a unha do polegar. Se o interior estiver cremoso, está perfeito; se estiver com queijo, significa que você perdeu o barco”, diz Bob.

colheita tardia

3. COLHEITA GROSSEIRA OU COM AS FERRAMENTAS ERRADAS

Um dos erros mais prejudiciais na colheita de vegetais é a maneira como as colheitas são retiradas da planta. Entendemos que você está ansioso, mas não estrague uma coisa boa apressando o processo ou usando o kit errado. Colher à mão com uma torção firme é bom se você cultivar milho ou tomates e pimentões menores, enquanto ervilhas e couve podem ser removidas com um movimento de estalo. Mas outros vegetais não são tão produtivos, portanto, não puxe as culturas que parecem resistentes. Você corre o risco de danificar a cultura e a planta, aumentando o risco de doenças e, possivelmente, soltando redes de raízes e suportes.

Levante as raízes, os tubérculos, as cebolas e o alho usando um garfo de jardim como alavanca (não puxe apenas culturas menores, como o alho, pois você corre o risco de danificar as cabeças). No caso de cenouras e pastinacas, não tenha pressa para não acabar com raízes quebradas. Se você sentir resistência, não puxe”, adverte Lucy. Cave a parte superior de 15 cm da terra ao redor da planta e depois levante novamente. As beterrabas podem ser levantadas com um garfo para soltar o solo e com uma torção da mão na base das hastes enquanto se puxa.

No caso de certas culturas com folhas, como saladas, ou culturas com caules finos, como feijões ou tomates pequenos, uma tesoura afiada é suficiente. Se você quiser saber como colher tomates como os bifes e variedades maiores, é preferível usar tesouras de poda (podadores manuais). Para culturas com hastes mais duras, como abóbora, abobrinha, pepino e berinjela, use tesouras de poda limpas e afiadas (deixe uma polegada de haste presa à cultura para limitar o risco de infecção). Você encontrará uma variedade de tesouras de poda e podadores manuais acessíveis na Amazon.

Ao colher brássicas como pak choi e brócolis (e cabeças de alface), é melhor usar uma faca afiada para fazer cortes limpos e confiantes. Para caules grossos, como os da couve-rábano, a especialista em horticultura Nancy Awot-Traut, da Burpee, recomenda cortar na base para não perturbar as plantas vizinhas. Certifique-se de usar ferramentas de jardinagem limpas e, acima de tudo, seja gentil, não tenha pressa e fique de olho nas colheitas futuras.

colhendo mãos

4. COLHEITA NA HORA ERRADA DO DIA OU EM CONDIÇÕES ERRADAS

A escolha do momento certo para a colheita não se aplica apenas aos dias de colheita, mas também à hora do dia e às condições da colheita. Isso não é importante apenas para facilitar o processo de levantamento ou remoção das colheitas. Também pode ajudar a garantir o máximo de nutrição, sabor e vitalidade, além de assegurar que o restante da planta continue a se desenvolver. Um dos maiores erros na colheita de vegetais é não trabalhar com o clima. Você precisa aprimorar seus instintos meteorológicos e agir de acordo.

Para saber quando colher as batatas, é preciso escolher um momento seco e quente. Espere por um dia ensolarado com uma brisa leve”, diz Lucy. As batatas precisam repousar na superfície do solo por algumas horas para secar e obter uma casca mais saudável. As cebolas também devem ser colhidas sob a luz do sol para que se beneficiem da secagem (também conhecida como cura). A colheita na chuva pode causar apodrecimento nas culturas que são colhidas em lotes. Até mesmo o ato de se movimentar entre as plantas na chuva pode aumentar o risco de doenças fúngicas. Se houver previsão de chuvas fortes e prolongadas, certifique-se de que as parcelas estejam bem cobertas ou faça a colheita um pouco mais cedo, em vez de correr o risco de encharcamento.

A temperatura é outro fator determinante para garantir melhores colheitas de vegetais. O calor extra nos dias (e noites) imediatamente antes de colher pimentões ou tomates acelera a potência das colheitas. “Mantenha-os perto de sua casa para utilizar o calor preso dentro do prédio”, diz Bobbi Rayton, da West Coast Seeds. Uma cobertura também aumenta os níveis de calor para maximizar a produção logo antes da colheita. Entretanto, evite fazer a colheita quando estiver muito quente, pois isso prejudica o sabor da safra e o vigor da planta.

A maioria dos vegetais tenros (como milho e pepino) e as culturas de estação fria (como ervilhas) estão em sua melhor forma no início do dia. Evite o calor intenso do meio-dia quando for colher alface, pois ele pode murchar as folhas. Faça a colheita de culturas folhosas como acelga e pak choi logo cedo para obter as colheitas mais frescas. Isso também é melhor para as raízes, como explica o cofundador da Back to the Roots, Nikhil Arora: “Colha de manhã para obter as cenouras mais doces – é quando o teor de açúcar é mais alto”.

método de colheita

5. NÃO COLHER O SUFICIENTE OU PARAR CEDO DEMAIS

Por incrível que pareça, um dos principais erros na colheita de legumes é interromper a colheita de plantas que ainda estão gerando colheitas futuras. Muitas pessoas veem a calabresa (brócolis) como uma cabeça central dominante, deixando de aproveitar as cabeças secundárias que também são saborosas, embora geralmente menores. Da mesma forma, você pode dar um tempo em plantas como a couve-rábano quando a colheita central principal for removida, perdendo assim a folhagem, que é muito saborosa.

Se você cultiva ervilhas e não as colhe todos os dias, está perdendo um truque. Esses açúcares deliciosos se transformam rapidamente em amido se não forem aproveitados imediatamente”, diz Lucy. Você também deve colher o feijão verde diariamente, pois o crescimento é rápido e as vagens incham rapidamente”, acrescenta. Se você quiser incentivar as maiores produções, não deixe que as vagens envelheçam na planta. Quando as leguminosas acham que você não precisa mais delas, elas voltam suas energias para a semeadura. Continue colhendo e elas continuarão produzindo – é simples assim.

Os tomates amadurecem bem tanto na planta quanto fora dela, e as colheitas frequentes mantêm as plantas produtivas”, diz Lucy. Quando estiver cultivando tomates, colha-os diariamente à medida que forem ganhando cor para acelerar o amadurecimento dos que estão se desenvolvendo. A abobrinha é outro exemplo que se renovará se for colhida ainda pequena. Ao colher abobrinhas, corte-as antes que fiquem maiores que uma banana para obter uma colheita contínua durante todo o verão. “Frutas maiores suprimem a produção de outras, portanto, se você deixou uma chegar ao tamanho de uma medula, corte-a!

É claro que é necessário um pouco de disciplina, dependendo do que você estiver cultivando: se você cultivar aspargos, eles têm uma janela de colheita rígida. No terceiro ano, faça a colheita por seis semanas a partir de meados de abril (oito semanas nos anos seguintes). E, embora seja importante extrair todo o prazer comestível que puder das plantações, é aconselhável não colher muito de uma só vez. Para saladas e tipos de folhas, assim como para as ervas, não pegue mais do que um terço de cada vez para uma regeneração saudável. Com isso em mente, é certo que, em muitas culturas, os melhores rendimentos vêm com a colheita regular. Todos saem ganhando!

colhendo legumes

6. NÃO ARMAZENAR ADEQUADAMENTE APÓS A COLHEITA

Você conseguiu garantir o prêmio com um timing inteligente e um levantamento ou corte cuidadoso. Há mais uma consideração a ser feita para obter melhores colheitas de vegetais: o que você faz com as colheitas que não quer comer imediatamente? O armazenamento inadequado é um dos erros mais fáceis de se cometer na colheita de vegetais. Talvez você pretenda consumir tudo assim que colher, mas isso nem sempre é prático, ou mesmo desejável.

Embora possa ajudar a escalonar as colheitas sempre que possível, às vezes os surtos de atividade (dependendo do clima e das condições de cultivo) levam a colheitas em massa. Muitos tipos de batatas, cebolas, alhos e vegetais de raiz (cenouras e pastinacas) são clássicos na operação “em massa”. Apenas certifique-se de que estejam secos antes de serem colocados em caixas de madeira limpas (melhor para armazenar cebolas), sacos de papel ou de juta se for colher batatas, ou (para mandioquinhas e cenouras) caixas de areia úmida. Certifique-se de que sua área de armazenamento esteja limpa, seca, fresca e bem ventilada para colheitas que durarão semanas ou até meses.

Algumas culturas não precisam de tratamento especial; você pode armazenar alho simplesmente trançando e pendurando os bulbos até que seja necessário. Para outros, tente congelar, secar (desidratar) ou fazer picles. Bob Flowerdew recomenda um desidratador ou unidade de secagem operada eletricamente. O funcionamento desses aparelhos não é caro, já que se trata de passar ar seco sobre as plantações, não de aquecê-las”, diz Bob. Você pode comprar desidratadores de vegetais na Amazon. Armazene em potes herméticos até que seja necessário e deixe de molho antes de cozinhar. Cebolas, pepinos e beterrabas excedentes são candidatos ideais para serem conservados em salmoura ou vinagre, enquanto cenouras e feijões verdes dão excelentes chutneys.

PERGUNTAS FREQUENTES sobre os erros na colheita

COMO POSSO AJUDAR NA COLHEITA?

Evitar esses erros na colheita de hortaliças torna muito mais provável uma colheita feliz. Mas há maneiras de acelerar o amadurecimento para obter melhores colheitas de vegetais à medida que o outono se aproxima. Concentre as energias de uma planta e remova tudo o que estiver muito longe de amadurecer para dar às culturas próximas da linha de chegada a melhor chance, diz Lucy. Leve as culturas de jardinagem em contêineres, como pimentões e tomates, para o sol direto e coloque-as sob um vidro à noite para aquecê-las. Remova a folhagem ao redor de culturas como a abóbora para acelerar o amadurecimento nas últimas semanas. Reduza a frequência de rega para estimular as plantas, como os tomates, a entrarem em ação à medida que a estação termina. “O levantamento parcial das culturas de solo também acelera a maturidade”, diz Lucy.

O QUE FAZ COM QUE AS PLANTAS SE ENROSQUEM NA COLHEITA?

Uma das grandes decepções da época da colheita é o encolhimento. Isso geralmente significa que a planta ficou estressada e lançou uma haste de flores. O resultado? Culturas com sabor amargo. Isso pode acontecer com cebolas, espinafre anual, beterraba, pak choi e alface. Saber como regar as plantas adequadamente e protegê-las em uma onda de calor antes da colheita reduzirá o risco. É mais provável que ocorra o aparecimento de bolhas se as plantas forem submetidas a um controle de crescimento”, diz Lucy. Isso geralmente se deve à seca, à superlotação ou ao fato de as raízes estarem presas”. Evite o congestionamento, use os maiores recipientes possíveis e coloque-os à sombra nos períodos de calor para obter melhores colheitas de vegetais. Além disso, experimente variedades resistentes a parafusos, como alface ‘Thimble’, rúcula ‘Buzz’ e espinafre ‘Emilia'”, diz Lucy.

segredos de colheita

Quer conhecer um dos principais segredos da colheita de vegetais para aumentar a produtividade em um período mais longo? Não faça a semeadura de uma só vez. Esse é um dos erros clássicos do cultivo de beterraba e de tomate e pode ser facilmente evitado. Em vez disso, faça a semeadura e o plantio de forma escalonada – isso é conhecido como plantio em sucessão. Aprender a plantar em sucessão é uma ótima maneira de estender sua estação de crescimento.

Culturas de salada de crescimento rápido, cenouras, beterrabas, ervilhas e rabanetes são bem adequadas a essa prática. Semear fileiras curtas de culturas de maturação rápida a cada poucas semanas é muito mais produtivo e gerenciável do que uma fileira longa semeada uma vez no início das portas. É uma ótima apólice de seguro caso uma plantação seja afetada por condições climáticas extremas, e é mais fácil manter o controle das colheitas em lotes.

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